APERUS “ARCHAIC SIGNAL” (GEOPHONIC RECORDS, octubre 2020) (Reseña / Review #887) (review in Spanish & English).

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61ª SEMANA MUSICAL NON-MAINSTREAM / 61st NON-MAINSTREAM MUSIC WEEK

Desde el año 1999 difundiendo la Cultura Musical Non-Mainstream más selecta (ethereal, experimental, ambient, neofolk, dark-ambient, noise, electroacústica, industrial, electro-dark…) a través de la REVISTA CULTURAL ATIS&NYD (1999 – 2002), SHADOW’s GARDEN WEBZINE, OUROBOROS WEBZINE y LUX ATENEA (desde 2006 hasta la actualidad).

APERUS - ARCHAIC SIGNAL

Quiero dar las gracias al genial artista estadounidense BRIAN McWILLIAMS (APERUS, GEOPHONIC RECORDS) por su cortesía al enviarme este promocional.

Edición reseñada: Ecopak CD, incluye 5 tarjetas con imágenes a doble cara en su interior (RECIBIDO COMO PROMOCIONAL)
Tracklist: 1- New Antenna // 2- Archaic Signal // 3- Phase Shift // 4- Newspaper Rock // 5- Canopy of Stars // 6- Birdsong as Mantra // 7- Silver Birds // 8- Archaeodreaming // 9- Afterglow
Datos técnicos: Temas musicales grabados y mezclados por Brian McWilliams en Sound Observatory; álbum masterizado por Robert Rich (Soundscape), Jason Goodyear (Ice Cream Truck Studio) y Brian McWilliams (Sound Observatory)
Composiciones musicales que escucharás mil veces: 2- Archaic Signal // 3- Phase Shift // 7- Silver Birds // 8- Archaeodreaming

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La inmersión y la búsqueda de la conexión con el pasado arcaico unido a la inabarcable inmensidad universal, vienen siendo el leitmotiv existencial y creativo del talentoso artista estadounidense Brian McWilliams a la hora de dar sentido y profundidad conceptual a cada una de sus obras musicales firmadas como Aperus. En el fondo, es una búsqueda del sentido de lo humano en relación con el mundo, con sus raíces arcaicas, con esa chispa de la racionalidad que nació un día en su mente para cambiar radicalmente el destino de su especie. En este nuevo álbum titulado “Archaic Signal”, quinto en su carrera musical como Aperus, el axis conceptual en torno al cual giran cada uno de los nueve temas que vertebran esta magnífica obra, son los petroglifos existentes en Santa Fe (Nuevo México, Estados Unidos de América) en un lugar llamado La Cieneguilla. Si los cultos lectores de Lux Atenea hacen una búsqueda en Google, la imágenes que observarán les impresionarán, y entenderán por qué el estilo ambient con pinceladas sonoras experimentales es perfecto y conceptualmente ideal para la creativa perspectiva de vanguardia que Brian McWilliams nos ofrece en este grandioso álbum. Además, en el perfilamiento sonoro de este álbum ha podido contar con la colaboración profesional de artistas como Ivan Block (guitarra en los temas “Archaic Signal” y “Afterglow”) y Karla K McWilliams (loop de batería y samples en “Canopy of Stars”). Publicado el pasado mes de octubre a través de su propio sello discográfico GEOPHONIC RECORDS en formato digital, y en una preciosa edición en ecopak CD que incluye cinco tarjetas con imágenes a doble cara, ya está disponible tanto en la página web del sello discográfico como en la página oficial de Aperus en Bandcamp. Engalanado con un espectacular diseño con fotografías tomadas por el propio artista Brian McWilliams, aquí no hablamos de arte abstracto sino de representaciones con reminiscencias al arte primitivo, transmitiendo ese simbolismo y ese equilibrio en la imagen que aún hoy día muchas de ellas siguen conservando su enigmático mensaje. Pero un enigma rodeado de un misterio que atrapa mentalmente a quienes lo observan, y con la misma intensidad psicológica del obscuro abismo. No solamente la portada y la contraportada están envueltas en lo bello, en lo arcano, sino también cada una de las diez imágenes incluidas en las tarjetas incluidas en la edición física en ecopak CD, elegantemente sujetas por una banda gris. Sin duda alguna, esta edición del álbum “Archaic Signal” es visualmente elegante, y con ese aura hedonista que tanto atrae a los melómanos non-mainstream que atesoran en sus colecciones privadas las ediciones más bellas y selectas que se hayan editado. Mi recomendación de esta edición física a los cultos lectores de Lux Atenea es absoluta. No tienen más que entrar en la página oficial de Aperus en Bandcamp para comprobarlo.

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A nivel técnico, la grabación y mezclado de cada uno de estos temas ha sido realizado por el propio artista en su estudio Sound Observatory, además de la masterización de los temas “New Antenna” y “Afterglow”, quedando el proceso de masterización del resto de las composiciones en las expertas manos de Jason Goodyear (Ice Cream Truck Studio, temas “Archaic Signal” y “Canopy of Stars”) y de Robert Rich (Soundscape, Mountain View, los otros temas del álbum). Y la calidad sonora que presenta el álbum “Archaic Signal” durante su audición es espectacular. Se nota la meticulosidad y el equilibrio en el registro sonoro que se ha dado a cada una de estas composiciones porque la música de Aperus te envuelve, te posee, y te lleva mentalmente a otra dimensión donde perdemos la noción del tiempo real en el cual vivimos nuestra vida cotidiana. La audición del álbum “Archaic Signal” es como una desconexión, como una entrada a un vórtice que nos llevara al pasado, a ese pasado primitivo, y, a su vez, se expandiera la mente en nuestro universo para romper las limitaciones psicológicas, elevando nuestra sensibilidad y nuestro plano existencial. El álbum “Archaic Signal” musicalmente tiene alma, y aunque posee cualidades artísticas de vanguardia donde la innovación sonora experimental siempre está presente, cada tema proyecta un halo sonoro muy especial. Al artista Brian McWilliams le pasionan la electrónica analógica, las grabaciones de campo, la utilización de muestreadores de software, incluso el uso de los más diversos aparatos electrónicos para crear texturas, cromatismos sonoros, y pinceladas musicales que combinadas en una estructura de vanguardia, han ido dando personalidad a su estilo de composición musical. Sin duda alguna, el estilo ambient de Aperus va a encantar a los melómanos afines a esta escena.

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Iniciamos la audición de este admirable trabajo musical adentrándonos en el oscilante tema “New Antenna”, presentando un estilo Sci-fi ambient que nos provoca inquietud y tensión al estar situados en medio de este torbellino sonoro. Cuando llegue la calma, la ruptura con la realidad se habrá producido, quedando un escenario sonoro minimalista de textura acuosa donde los ecos dan dimensión a este nuevo espacio marcado conceptualmente por la electrónica experimental. A continuación, en el tema “Archaic Signal” aparecerá un estilo ambient situado cerca de sus límites conceptuales con el dark-ambient y con el drone, evolucionando hacia una estructura electrónica cada vez más densa y compleja, disipándose luego en la luminosidad de un estilo ambient casi sacro. “Archaic Signal” es una magnífica composición donde sus matices musicales te invitan a varias re-audiciones antes de sumergirnos en el tema “Phase Shift”. Aquí, la belleza sonora del estilo ambient de Aperus es apoteósica, apolínea por la magnificencia que proyectan sus cromatismos sonoros cargados de luz, configurando un spleen sensorial completamente alejado de la espiritualidad religiosa e íntimamente relacionado con la auténtica esencia humana. ¡¡¡“Phase Shift”, espectacular!!! Luego, el tema “Newspaper Rock” nos pondrá los pies en el suelo para fascinarnos con la contemplación de lo mágico, de lo simbólico, de ese mensaje alejado de las palabras y del lenguaje, pero que es entendible por la intuición humana. “Newspaper Rock” llega a ser una conexión con el inconsciente colectivo, con esa enciclopedia planetaria que empezaron a escribir mentalmente nuestros ancestros y que influye en nuestra mente, aunque la Razón trate de bloquearla con el peso de su lógica.

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Más vibrante e intenso aparecerá el tema “Canopy of Stars”, abriendo el cielo para que el firmamento entre en nuestra mente y seducirla a través de la contemplación de lo inconmensurable, de lo colosal en permanente actividad, y de la visión del cambio constante en todo lo que le rodea porque nada permanece estático e inmóvil en el universo. La danza de la Creación no deja de representarse ante nuestros ojos cuando observamos el espacio, porque la materia y la vida son cambios, cambios y más cambios. Inmersos en esta dinámica, profundizaremos en lo místico con el tema “Birdsong as Mantra”, sintetizando la armonía en la languidez de este ciclo sonoro decorado con la belleza del canto del pájaro. “Birdsong as Mantra” es el tema más experimental e innovador de este álbum, incorporando múltiples planos sonoros donde la viveza musical es extraordinaria mientras todo se trasforma, evoluciona, y se rearmoniza dentro de una electrónica experimental mentalmente muy magnética, y sensorialmente posesiva. Casi diecisiete minutos de duración que llegan a parecer cuatro o cinco solamente. Dando continuidad a lo espiritual, el tema “Silver Birds” es sonoramente resplandeciente a través de un dinamismo espectral que lo acerca mucho al dark-ambient. Incluso como drone sientes su belleza sublime durante su audición, y estas sensaciones te incitan a nuevas re-audiciones por el mero placer de repetir tan excelso hedonismo musical. ¡¡¡“Silver Birds”, Aperus en estado puro!!! Pero, luego, en “Archaeodreaming”, esta fascinación vuelve a renacer con otra estructura musical y otra vitalidad sonora, aumentando la energía proyectada pero dentro de un eje espiritual donde el melómano permanece estático, solamente como ser contemplativo, hierático en su parálisis, y emocionalmente activo en su percepción de lo onírico. “Archaeodreaming” es una inteligente amalgama de ambient y electrónica experimental que encantará a los melómanos lectores de Lux Atenea. Cerrando este álbum tan cautivador, el tema “Afterglow” surgirá como un crescendo vital, como una vigorización del entorno, y como resurgimiento de ese ciclo donde lo humano es pieza y no eje. Donde es partícipe, pero no protagonista principal en el universo. “Archaic Signal”, esencia simbólica primitiva, conciencia universal, y trasfondo musical ambient de vanguardia atesorados en esta preciosa edición en ecopak CD. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

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Félix V. Díaz
Reseña Cultural nº: 887 // Reseña Musical nº: 793
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

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(review in english)

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The immersion and search for the connection with the archaic past together and with the vast universal immensity, have been the existential and creative leitmotif of the talented american artist Brian McWilliams when giving meaning and conceptual depth to each of his musical works signed as Aperus. At bottom, it is a search for the meaning of the human in relation to the world, with its archaic roots, with that spark of rationality that was born one day in his mind to radically change the destiny of his species. In this new album entitled “Archaic Signal”, fifth in his musical career as Aperus, the conceptual axis around which each of the nine themes that make up this magnificent work revolve are the petroglyphs existing in Santa Fe (New Mexico, United States of América) in a place called La Cieneguilla. If Lux Atenea cultured readers do a search on Google, the images they will observe will impress them, and they will understand why the ambient style with experimental sonic brushstrokes is perfect and conceptually ideal for the creative avant-garde perspective that Brian McWilliams offers us in this great album. In addition, in the sound profiling of this album he has been able to count on the professional collaboration of artists such as Ivan Block (guitar on the theme “Archaic Signal” and “Afterglow”) and Karla K McWilliams (drum loop and samples on “Canopy of Stars”). Released last October through its own record label GEOPHONIC RECORDS in digital format, and in a beautiful ecopak CD edition that includes five cards with double-sided images, it is now available both on the record label’s website and on the official Aperus page on Bandcamp. Decked out with a spectacular design with photographs taken by the artist Brian McWilliams himself, here we are not talking about abstract art but about representations reminiscent of primitive art, transmitting that symbolism and that balance in the image that even today many of them still retain their enigmatic message. But an enigma surrounded by a mystery that mentally traps those who observe it, and with the same psychological intensity of the dark abyss. Not only the front and back covers are wrapped in the beautiful, in the arcane, but also each of the ten images included in the cards included in the physical edition on ecopak CD, elegantly held by a gray band. Without a doubt, this edition of the album “Archaic Signal” is visually elegant, and with that hedonistic aura that so attracts non-mainstream music lovers who treasure in their private collections the most beautiful and select editions that have been published. My recommendation of this physical edition to the cult readers of Lux Atenea is absolute. All they have to do is go to the official Aperus website on Bandcamp to check it out.

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On a technical level, the recording and mixing of each of these songs has been carried out by the artist himself in his Sound Observatory studio, in addition to mastering the themes “New Antenna” and “Afterglow”, leaving the mastering process for the rest of the compositions in the expert hands of Jason Goodyear (Ice Cream Truck Studio, tracks “Archaic Signal” and “Canopy of Stars”) and Robert Rich (Soundscape, Mountain View, the other tracks on the album). And the sound quality that the album “Archaic Signal” presents during its audition is spectacular. You can see the meticulousness and balance in the sound register that has been given to each of these compositions because the music of Aperus envelops you, possesses you, and takes you mentally to another dimension where we lose the notion of the real time in which we live our daily lives. Hearing the album “Archaic Signal” is like a disconnection, like an entrance to a vortex that will take us to the past, to that primitive past, and, in turn, expands the mind in our universe breaking the psychological limitations, elevating our sensitivity and our existential plane. The album “Archaic Signal” musically has a soul, and although it has avant-garde artistic qualities where experimental sound innovation is always present, each song projects a very special sound halo. The artist Brian McWilliams is passionate about analog electronics, field recordings, the use of software sampler, even the use of the most diverse electronic devices to create textures, sound chromaticisms, and musical brushstrokes that combined in an avant-garde structure, have been giving personality to his style of musical composition. Without a doubt, the ambient style of Aperus will enchant music lovers related to this scene.

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We begin the audition of this admirable musical work entering into the oscillating theme “New Antenna”, presenting a Sci-fi ambient style that causes us restlessness and tension as we are situated in the middle of this sound whirlwind. When calm arrives, the break with reality will have occurred, leaving a minimalist sound stage with a watery texture where the echoes give dimension to this new space conceptually marked by experimental electronics. Next, in the theme “Archaic Signal” an ambient style will appear located close to its conceptual limits with dark-ambient and with the drone, evolving towards an increasingly dense and complex electronic structure, then dissipating into the luminosity of a style almost sacred ambient. “Archaic Signal” is a magnificent composition where its musical nuances invite you to several re-auditions before diving into the theme “Phase Shift”. Here, the sound beauty of Aperus’ ambient style is apotheosis, apollonian in the magnificence projected by its light-filled sound chromaticisms, configuring a sensory spleen completely removed from religious spirituality and intimately related to the authentic human essence. “Phase Shift”, spectacular!!! Then, the theme “Newspaper Rock” will put our feet on the ground to fascinate us with the contemplation of the magical, the symbolic, that message far removed from words and language, but which is understandable by human intuition. “Newspaper Rock” becomes a connection with the collective unconscious, with that planetary encyclopedia that our ancestors began to write mentally and that influences our mind, although Reason tries to block it with the weight of its logic.

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More vibrant and intense will appear the theme “Canopy of Stars”, opening the sky so that the firmament enters our mind and seduces it through the contemplation of the immeasurable, the colossal in permanent activity, and the vision of constant change in everything that surrounds him because nothing remains static and immobile in the universe. The dance of Creation does not stop being represented before our eyes when we observe space, because matter and life are changes, changes and more changes. Immersed in this dynamic, we will delve into the mystical with the theme “Birdsong as Mantra”, synthesizing the harmony in the languor of this sound cycle decorated with the beauty of the bird’s song. “Birdsong as Mantra” is the most experimental and innovative theme on this album, incorporating multiple sound planes where the musical vividness is extraordinary as everything transforms, evolves, and harmonizes within a mentally very magnetic and sensorially possessive experimental electronics. Almost seventeen minutes in length that can seem like only four or five. Giving continuity to the spiritual, the theme “Silver Birds” is resplendent through a spectral dynamism that brings it very close to dark-ambient. Even as a drone you feel its sublime beauty during its audition, and these sensations incite you to new re-auditions for the mere pleasure of repeating such exalted musical hedonism. “Silver Birds”, Aperus in its purest form!!! But, later, in “Archaeodreaming”, this fascination is reborn with another musical structure and another sound vitality, increasing the projected energy but within a spiritual axis where the music lover remains static, only as a contemplative being, hieratic in his paralysis, and emotionally active in his perception of the dreamlike. “Archaeodreaming” is a clever amalgamation of ambient and experimental electronics that will delight music-loving readers of Lux Atenea. Closing this captivating album, the theme “Afterglow” will emerge as a vital crescendo, as an invigoration of the environment, and as a resurgence of that cycle where the human is part and not the axis. Where he is a participant, but not the main protagonist in the universe. “Archaic Signal”, primitive symbolic essence, universal consciousness, and avant-garde ambient musical background treasured in this precious ecopak CD edition. Enjoy!!!

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Félix V. Díaz
Reseña Cultural nº: 887 // Reseña Musical nº: 793
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

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