“EL HOMBRE QUE RIE (the man who laughs)”, 1928, PAUL LENI (Reseña / Review #1690).

Reseña Cultural nº: 1690 // Reseña Media nº: 43
Reseña actualizada. Publicada el 11 de noviembre del año 2010 en Lux Atenea.

DIRECTOR: PAUL LENI
ACTORES PRINCIPALES: MARY PHILBIN, OLGA BACLANOVA, CONRAD VEIDT, CESARE GRAVINA, BRANDON HURST
AÑO: 1928 DURACIÓN APROX.: 110 minutos
PUBLICADO POR: TRIBANDA PICTURES, S.L.
AÑO: 2010 FORMATO: DVD (EDICIÓN COMPRADA)

PAUL LENI EL HOMBRE QUE RIE DVD

Rodada en los Estados Unidos de América en el año 1927, “El Hombre que Ríe” es una película muda de culto del prestigioso director de cine germano Paul Leni (1885-1929), auténtico maestro del Expresionismo alemán más vanguardista e innovador en su época. Este mítico largometraje es una adaptación cinematográfica de la obra dramática homónima escrita por el genio decimonónico de la literatura francesa Victor Hugo (1802-1885). Años después de su estreno oficial ante el gran público (año 1928), muchos de los impactantes fotogramas que se aquí se filmaron pertenecientes a su personaje principal Gwynplaine, acabarían inspirando a los míticos dibujantes de cómic Jerry Robinson y Bob Kane para la creación del rostro del irreconciliable enemigo de Batman: el maléfico y sarcástico Joker. Un dato de sobra conocido por los fieles seguidores de esta exitosa saga de atmósfera gótica, y donde la imagen de Gwynplaine en la película “El Hombre que Ríe” se vincula directamente al personaje del Joker. Actualmente se ha vuelto a dar un renovado protagonismo a este siniestro largometraje en el siglo XXI con la publicación de esta lujosa edición en DVD. Una visualización que despertará su interés a la hora de conocer en mayor profundidad este universo cinematográfico siempre tan sorprendente como provocador. En “El Hombre que Ríe”, los cinéfilos lectores de Lux Atenea apreciarán muy claramente su esplendorosa calidad artística nada corriente en muchas otras películas de éxito rodadas en aquella década, gracias a una generosa financiación que permitió ser incluida dentro de las míticas superproducciones de la compañía estadounidense Universal Studios, invirtiendo más de un millón de dólares en ella. Una obra cinematográfica que, tras el prematuro fallecimiento de su director al año siguiente de su estreno, acabaría convirtiéndose en su penúltima película.

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“El Hombre que Ríe” es un drama de corte sentimental cuya trama se desarrolla en el siglo XVII en Inglaterra. Cuando el padre de Gwynplaine cae en desgracia durante el reinado de Jacobo II, es condenado a morir dentro de la terrorífica y macabra Dama de Hierro. Pero el rey Jacobo II también buscará aplacar su venganza en su hijo, ordenando que su rostro sea modificado físicamente para que la sonrisa quede permanentemente reflejada en su cara. Después de ser vendido y abandonado, Gwynplaine salvará a un bebé de morir congelado (la dulce Dea) y, tras ser recogidos por unos feriantes, su vida quedará inexorablemente unida al triste destino de un monstruo de feria cuyo éxito entre el público acabará llamando la atención de la realeza. Gwynplaine regresa a la Corte que provocó su desgracia y, a partir de entonces, el destino de su vida cambiará radicalmente. Por encima de todo, la película “El Hombre que Ríe” es un siniestro y dramático recorrido por la vida de un ser condicionado por su físico. Una visión de la vida de su protagonista que, de forma magistral, el director Paul Leni refleja visualmente a través de un inteligente juego de luces y sombras que darán sentido a estas atmósferas barrocas y obscuras muy bien logradas mediante el uso de tenebrosos e impactantes decorados. Una película que ofrece al espectador escenas imborrables de indiscutible belleza, y que gracias a la admirable labor interpretativa realizada por grandes actores como Mary Philbin (Dea), Olga Baclanova (Duquesa Josiana), Conrad Veidt (Gwynplaine), Cesare Gravina (Ursus), Brandon Hurst (Bakilphedro, el consejero real)… convierten esta obra de arte en una garantía absoluta del gran espectáculo que sólo el Séptimo Arte es capaz de ofrecernos.

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Pero no hay que olvidar que la trágica grandeza visual de “El Hombre que ríe” hace que en el espectador fluyan emociones durante la contemplación de esta historia tan terrible. Se ha provocado la desfiguración del rostro de una persona para que quede condenada a sonreír permanentemente, incluso cuando esté pasando por momentos profundamente tristes en su vida. Es imposible no conmoverse al contemplar los terribles e irreparables efectos que provocan los diabólicos pensamientos concebidos en el lado más obscuro de la mente humana, teniendo como consecuencia en el cuerpo de otro ser humano que termine condenado a sufrir de por vida. Por este motivo, los actos protagonizados por Gwynplaine en esta historia solamente pueden ser juzgados desde la toma de consciencia previa del trágico pasado que ha padecido. Un poso trágico que siempre reaparece en su presente por culpa del desfigurado rostro. Desde un espejo hasta la reacción de sorpresa, diversión, o miedo que su cara provoca en aquellos que le ven, convierten su vida en un constante sufrimiento que no puede nunca evitar porque su destino ha quedado ya escrito y condicionado. Por este motivo, Gwynplaine nunca se sentirá libre y, en cambio, sí se sentirá encadenado a una imagen pública que no puede cambiar ni eliminar.

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En el caso de Dea, que salvó de morir de frío cuando era muy pequeña, el amor que Gwynplaine siente por ella está también condicionado por la ceguera que ella padece, transmitiendo una imagen simbólica e idílica del Amor donde lo visual nunca es valorado por encima de la bondad interior. Conceptos absolutamente opuestos a lo socialmente entendido y apreciado como Amor porque, desde el punto de vista social, ese valor está irremediablemente invertido en lo que se entiende como normalidad y como símbolo de belleza. La ceguera de Dea también permite que no sufra constantemente al ver cómo las personas tratan a la persona amada sin tener en cuenta su bondad interior, amparándose en su imagen deforme como justificación de sus repudiables reacciones. Belleza interior e imagen siniestra, dos elementos que, en personas que sienten dentro de sí el espíritu nacido en el Romanticismo, son tomados como algo normal y bello si están unidos. Para el resto, en cambio, lo siniestro siempre se ha etiquetado directamente como reflejo claro de lo monstruoso y maléfico. ¿Quiénes poseen verdaderamente la pureza espiritual en su interior, el deformado Gwynplaine y la ciega Dea, o la supuesta normalidad social que caracteriza al resto de las personas que les rodean? ¿Está siendo justa la sociedad con las personas cuando no tienen una imagen que se considere ‘normal’? ¿Quiénes se comportan realmente en sus vidas como verdaderos adoradores del Mal por sus actos, los estigmatizados por su deformidad o por su imagen no convencional, o aquellos que están integrados dentro de la estética y de la normalidad social? “El Hombre que Ríe”, de nuevo, una película de culto vuelve a ser protagonista en Lux Atenea para formar parte de esta exquisita selección cinematográfica. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

EL HOMBRE QUE RIE the man who laughs 1928

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

“BATMAN: ARKHAM ASYLUM” (Reseña / Review #1681).

Reseña Cultural: 1681 // Reseña Cómic: 28
Reseña actualizada. Publicada el 22 de marzo del año 2011 en Lux Atenea.

Publicado por: Planeta DeAgostini
ISBN: 84-674-4452-0
Edición: 2007 (EDICIÓN COMPRADA)
Páginas: 288

BATMAN ARKHAM ASYLUM

Hace años, en la Revista Cultural Gótica ATIS&NYD publiqué una reseña sobre “Arkham Asylum” analizando una edición anterior no tan completa como esta re-edición, girando aquella reseña en torno a los impactantes personajes que en este cómic aparecen junto al Joker. El tiempo ha pasado y, en la actualidad, en cuanto el culto lector de Lux Atenea tenga en sus manos un ejemplar de esta lujosa re-edición de “Arkham Asylum”, seguro que caerá irremediablemente rendido ante la espectacularidad de este siniestro arte llevado al cómic y cuya belleza atrapará su atención sin que pueda oponerse a su tenebroso influjo. Un trasfondo psicológico vertebrando su guión que, desde un principio, comenzará a originar preguntas en la mente del lector y de evasiva respuesta racional. “Arkham Asylum” es una obra maestra espectacular dentro del irresistible universo artístico del cómic, y una maravillosa representación del talento aplicado al dibujo por su excelencia, además de una muestra clara de lo que el genio literario aplicado al guión de un cómic puede revelarnos dentro del apasionante cómic estadounidense. Su esencia y su encanto a nivel popular se ha convertido ya en parte del trasfondo mitológico llevado al espíritu cultural posmoderno y postindustrial que, en estos primeros años del siglo XXI, se encuentra en expansión al conquistar la mente de los ciudadanos pertenecientes a las sociedades más avanzadas del mundo.

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Por la exquisita calidad que presenta este ejemplar, es todo un placer tener esta edición de auténtico lujo y poder disfrutar la magna obra “Arkham Asylum” en este gran formato, presentándose las viñetas ante los ojos con esta espectacularidad. Un formato perfecto para deleitar nuestra mirada en la contemplación de todos los detalles que han encumbrado a este cómic, elevando aún más su posición privilegiada dentro de la Historia del Cómic a lo largo de los años gracias a la excelente opinión de los lectores tras haberse adentrado en esta obra maestra inigualable. “Arkham Asylum” es una obra de arte en mayúsculas, y una apasionante y obscura trama destinada a ser catalogada como obra de referencia sin ningún género de duda. Un cómic inquietante, inconfundiblemente gótico y perturbador, y capaz de dejar tocada la mente del lector que pasee por estas siniestras páginas debido al poso psicológico que define este guión aterrador y psicótico. Esta es la grandeza del arte estadounidense a la hora de perfilar personajes, escenarios, y tramas donde el cómic logra elevarse hasta las más altas cumbres artísticas, haciendo que a día de hoy no se haya publicado nada parecido dentro del universo del cómic. Ni siquiera creo que en las próximas décadas pueda llegar a aparecer alguna obra que se pueda acercar siquiera a “Arkham Asylum”, y con este impactante espíritu innovador.

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“Arkham Asylum” ha logrado situar al mundo del cómic a un nivel emocional y artístico tan elevado que, en comparación con otras creaciones artísticas valoradas públicamente como indiscutibles representantes de otras vertientes del Arte, es fácil que “Arkham Asylum” pudiera llegar incluso a ser considerada como embajadora oficial del universo creativo llevado al dibujo y a los guiones que dan cuerpo y sentido a un cómic. Considero que “Arkham Asylum” es una obra destinada únicamente a adultos por su contenido extremo, porque exige al lector un alto grado de inteligencia y de formación mental debido a su profundidad psicológica, y cuya penetrante carga emocional está destinada a romper conceptos y bases existenciales que forman parte de la estructura que sostiene la personalidad de un individuo. Sin esta madurez mental del lector a la hora de adentrarse en este ilustre cómic, es muy fácil que el mensaje contenido en este aterrador guión pueda llegar a parecer caótico y sin sentido, o incomprensiblemente simbólico y falto de sentimiento alguno, sobre todo, a través de estos expresivos e impactantes dibujos. Hay que tener muy clara la visión del ser humano, y cómo el intelecto de una persona está relacionado directamente con su alma, y si hay algo que tiene “Arkham Asylum” sin ningún género de duda es espíritu artístico. Un espíritu muy siniestro, eso sí, pero con esa inteligencia, esa lucidez, y esa profundidad mental que deslumbra. Además, por la impresionante calidad de esta edición Absolute con la cual han presentado la obra “Arkham Asylum”, chapeau a la editorial Planeta DeAgostini, y creo que esta sublime calidad de impresión y de selección de materiales utilizados en esta lujosa publicación es un merecido reconocimiento a la obra artística de dos grandes genios como Grant Morrison (guionista) y Dave McKean (dibujante). Además, completando esta magnífica re-edición han incluido en las últimas páginas de este glorioso tomo, el guión completo y las notas originales de la obra escritas por Grant Morrison como inigualable guinda en esta delicatessen llevada al mundo del cómic. “Arkham Asylum”, en cuanto abran un ejemplar de esta edición y se sumerjan en sus páginas, sabrán que hay un antes y un después de “Arkham Asylum” para poder etiquetar un cómic como obra maestra. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

“Esa noche sueño que la gente de los espejos ha escapado del cristal para darme caza.”

BATMAN - ARKHAM ASYLUM

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.