“EL HOTEL DEL HORROR (horror hotel / the city of the dead)”, 1960 (Reseña / Review #1749).

Reseña Cultural nº: 1749 // Reseña Media nº: 102
Reseña actualizada. Publicada el 21 de enero del año 2015 en Lux Atenea.

Director: JOHN MOXEY
Guión: GEORGE BAXT y MILTON SUBOTSKY
Actores principales: CHRISTOPHER LEE (Alan Driscoll), DENNIS LOTIS (Richard Barlow), PATRICIA JESSEL (Elizabeth Selwyn / Mrs. Newless), TOM NAYLOR (Bill Maitland), BETTA ST. JOHN (Patricia Russell), VENETIA STEVENSON (Nan Barlow), VALENTINE DYALL (Jethrow Keane), ANN BEACH (Lottie), NORMAN MACOWAN (reverendo Russell)
País: REINO UNIDO Año: 1960 Productora: VULCAN FILMS PRODUCTION
Duración aprox.: 78 minutos
Publicado en España por: PAYCOM MULTIMEDIA
Año: 2009 Formato: DVD (EDICIÓN COMPRADA)

DVD EL HOTEL DEL HORROR horror hotel the city of the dead

Las obras rodadas en blanco y negro tienen un encanto muy especial dentro del cine de terror, y el largometraje “El Hotel Del Horror” es una película de serie B que algunos consideramos muy seriamente como cine de culto por su calidad artística, y por la maestría del director a la hora de provocar miedo y suspense en el espectador haciendo uso de lo bello y de lo siniestro en su rodaje, y sin recurrir a técnicas facilonas para sobresaltar al público como subir el volumen del sonido de forma repentina, con gritos desmedidos y exagerados, con la aparición de una imagen horrible sincronizada con los elementos anteriores… Lo único que no entiendo, ni entenderé, es el diseño del cartel de la película porque creo que puede despistar un poco a los cinéfilos lectores de Lux Atenea sobre la temática de este largometraje. “El Hotel Del Horror” puede llegar a parecer una película de zombis que tan de moda están ahora, pero realmente estamos hablando de una historia de corte gótico donde la brujería y lo demoníaco son protagonistas en su trama. En esta admirable labor artística para dar alma y sentido a su guion, el nivel de calidad alcanzado por George Baxt y Milton Subotsky es extraordinario dentro de este género cinematográfico. Con un desarrollo de la trama elegante, la experta mano del director John Moxey es capaz de embrujarnos a través de imágenes y secuencias de gran belleza visual para que no apartemos nuestra mirada de la pantalla. Su gran talento para crear atmósferas fantasmagóricas y solemnes escenarios cargados de tensión, de terror, y suspense, junto a su banda sonora de estilo clásico compuesta por Douglas Gamley, suponen además un plus artístico al estimular la sensibilidad emocional del espectador en entornos mortuorios de trasfondo satánico y fuerte impacto visual. Una grandeza creativa que, en la década de los sesenta, dentro del cine de terror de serie B destacarían las productoras británicas con un estilo y una espectacularidad en pantalla únicas a través de películas emblemáticas que sobrecogieron al público en aquella era irrepetible dentro de este género. “El Hotel Del Horror” es una de esas películas remarcada por el protagonismo interpretativo del mítico actor inglés Christopher Lee en esta tétrica historia. Su magia artística tan carismática y seductora dentro del cine de terror, siempre es garantía de éxito y de atracción para el público. En este largometraje, su labor resulta aún más fascinante ante la siniestra obscuridad que rodea a su personaje de forma permanente: el profesor Alan Driscoll. El genial actor Christopher Lee nos sumerge en esta trama donde aparece la brujería, una secta satánica, muertes y asesinatos, pasadizos secretos, maléficos grimorios, sacrificios nigrománticos… en un pueblo al margen de la civilización donde la niebla es permanente. Si el cinefilo lector se considera amante del mejor cine de terror, la película “El Hotel Del Horror” le cautivará seguro.

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Día 3 de marzo del año 1692, Whitewood (Massachusetts, Nueva Inglaterra). Esta gótica historia de terror comienza con la condena a la hoguera de Elizabeth Selwyn (brillantemente interpretada por la actriz Patricia Jessel) por la muerte de Abigail Addams. Esta impactante escena de la quema de una bruja me ha recordado al inicio de la película de culto del maestro Mario Bava “La Máscara del Demonio” (ya reseñada en Lux Atenea), y que curiosamente también fue presentada al público en el año 1960. A partir de aquí, en un repentino salto en el tiempo hasta la segunda mitad del siglo XX, esta historia continuará con el profesor Alan Driscoll impartiendo una de sus clases sobre la brujería en el siglo XVII en Nueva Inglaterra, destacando la joven Nan Barlow (actriz Venetia Stevenson) entre sus alumnos. Nan Barlow tiene interés en profundizar en esa atrayente temática porque quiere realizar un estudio de campo para su tesis, y de esta forma poder conseguir más información directamente en el lugar donde ocurrió aquella quema de brujas, aconsejándole el profesor Alan Driscoll que se dirija a Whitewood. Nan Barlow coge su coche y viaja hasta ese pueblo, alojándose por recomendación de su profesor en la Posada del Cuervo regentada por Mrs. Newless. En este papel, la actriz Patricia Jessel se muestra excelsa y colosal, flemática y emocionalmente fría, altiva e insensible… y con ese halo inquietante que la sitúa por encima del Bien y del Mal. En Whitewood se oculta algo maléfico, las personas que lo pueblan observan fijamente con escalofriantes miradas… hasta que finalmente Nan Barlow termina desapareciendo en la noche del Sabbat de Candlemas. Pasado el tiempo, al no tener noticias de ella, su hermano el profesor Richard Barlow (actor Dennis Lotis) junto a Bill Maitland (actor Tom Naylor) se ponen en contacto con las autoridades porque no pueden localizarla, iniciándose una investigación oficial. Se acabará cerrando el caso al no encontrar ninguna pista que pueda aclarar su paradero, por lo que Richard Barlow y Bill Maitland deciden iniciar su búsqueda en persona siguiendo sus pasos. Una investigación que les llevará hasta Whitewood para descubrir aquello que jamás se hubieran imaginado. “El Hotel Del Horror” les abrirá su mundo mortuorio, y su más terrible y demoníaco secreto donde la vida y la sangre no son más que monedas de cambio para alcanzar ese poder que desean tener algunos seres humanos. Una película donde soplan los siniestros vientos del weird tale dentro del pulp más suave, y sobre el cual aconsejaría a los bibliófilos lectores la inmersión literaria a través de la magnífica obra “Los Hombres Topo Quieren Tus Ojos”, ya reseñada en Lux Atenea.

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Esta obra cinematográfica es una película de culto, y una tenebrosa delicatessen audiovisual donde da gusto contemplar la siniestra belleza que muestran sus inolvidables imágenes y escenas, entre las cuales destacaría por su brillantez artística a la figura del encapuchado sin rostro como la muerte y manos con uñas afiladas, la aparición de la bruja Elizabeth Selwyn siseando como una serpiente (¡¡¡pura genialidad!!!), el tiempo parece pararse un segundo al igual que el sonido ambiental cuando Elizabeth Selwyn fija su mirada en la antorcha que han encendido para prender la leña bajo sus pies, o las gélidas miradas que lanza el profesor Alan Driscoll al alumno Bill Maitland por sus faltas de respeto. “El Hotel Del Horror” es tremendamente gótico por las terroríficas máscaras que decoran una de las paredes de la estancia donde el profesor Alan Driscoll imparte sus clases, por la presencia de la niebla ya en la gasolinera situada en la carretera que lleva al pueblo, con la espectral aparición de Jethrow Keane a un lado de la carretera solicitando que le lleven a Whitewood, en la inexplicable e inquietante desaparición de Jethrow Keane (actor Valentine Dyall) en el coche de Nan Barlow, observando la decoración de época de la habitación de Nan Barlow en la Posada del Cuervo, o por la fantasmagórica imagen nocturna del cementerio de Whitewood. ¡¡¡Impresionante!!! Un largometraje que fascinará al cinéfilo con el descubrimiento fortuito de la trampilla, por la siniestra belleza presente cuando el reverendo Russell (actor Norman Macowan) va desapareciendo poco a poco en el interior de su iglesia mientras advierte a Nan Barlow, con el encanto de la tienda de antigüedades de Patricia Russell (actriz Betta St. John), en la tenebrosa procesión que Nan Barlow observa desde la ventana que da al cementerio, o en la bajada del cuchillo de sacrificio en manos de Mrs. Newless y el corte de la tarta. “El Hotel Del Horror” es muy tenebroso por la diabólica visión de Elizabeth Selwyn que Bill Maitland tiene conduciendo su coche, por la angustia permanente reflejada en el rostro de Lottie (actriz Ann Beach) y su cruel destino, en la risa malévola de Mrs. Newless propia de quien juega con la vida y la muerte de los demás a su gusto y capricho, por el secreto de Alan Driscoll escrito en la lápida del cementerio de Whitewood, y por el inquieto suspense que uno siente en la última escena donde Richard Barlow empieza a recorrer los pasillos subterráneos donde se realizan los sangrientos sacrificios, y que nos llevará directamente a este tenso e inesperado final. Como último apunte, recomiendo a los cinéfilos lectores de Lux Atenea que disfruten este largometraje en una noche invernal, y que apaguen la luz para sumergirse en la irresistible atracción del arte cinematográfico en blanco y negro. Toda una experiencia. “El Hotel Del Horror”, como analista cultural es un honor el poder rescatar del olvido a esta película de culto dentro del cine de terror. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

EL HOTEL DEL HORROR horror hotel the city of the dead 1960

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

“EL ESTRANGULADOR DE BOSTON (the Boston strangler)”, 1968 (Reseña / Review #1748).

Reseña Cultural nº: 1748 // Reseña Media nº: 101
Reseña actualizada. Publicada el 28 de abril del año 2011 en Lux Atenea.

Director: RICHARD FLEISCHER
Guión: EDWARD ANHALT
Actores principales: TONY CURTIS (Albert DeSalvo), HENRY FONDA (John S. Bottomly), GEORGE KENNEDY (detective Phil DiNatale)
País: EE.UU Año: 1968 Productora: 20th CENTURY FOX
Duración aprox.: 111 minutos
Publicado en España por: 20th CENTURY FOX HOME ENTERTAINMENT ESPAÑA, S.A. Año: 2006 Formato: DVD (EDICIÓN COMPRADA)

DVD EL ESTRANGULADOR DE BOSTON the Boston strangler

“El Estrangulador de Boston” es un impactante thriller cinematográfico cuya trama está basada en la investigación policial que acabaría identificando a Albert DeSalvo como autor de los crímenes cometidos por el estrangulador de Boston, siendo hallado culpable y condenado a cadena perpetua tras el asesinato de trece mujeres entre los años 1962 y 1964. El caso policial relacionado con este asesino en serie es uno de los más estudiados y analizados debido a la complejidad de la patología psiquiátrica de Albert DeSalvo, porque la amnesia y el Trastorno de Identidad Disociativo en su psicótica personalidad complicaron durante mucho tiempo esta investigación llevada a cabo por las fuerzas de orden para la resolución de este caso criminal de gran impacto en la opinión pública. Rodada en color, esta película destaca sobre todo por la forma a través de la cual el extraordinario director de cine estadounidense Richard Fleischer terminó reflejando la psicología de este despiadado asesino. El uso de varias imágenes en pantalla en algunas secuencias, y que, en algunos momentos, llega a haber hasta siete simultáneas ofreciendo cada una de ellas una perspectiva distinta del mismo escenario, nos permite observar y analizar cada instante o suceso importante en la trama. Una sorprendente técnica audiovisual que, en manos de este genial director, logra engrandecer el arte cinematográfico como muy pocos creadores son capaces de configurar. Por este motivo, la película “El Estrangulador de Boston” garantizará a los cultos lectores de Lux Atenea la visualización de un excelso largometraje de intriga y misterio donde podrán sentir con sumo realismo, el tremendo pánico ciudadano que todos estos crímenes provocaron en la ciudad de Boston durante aquellos años.

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Aunque inicialmente parecía que las mujeres mayores eran el objetivo principal del estrangulador de Boston, y todo apuntaba a un médico como supuesto culpable de esos crímenes debido al uso del doble nudo cuadrado utilizado normalmente por parte de ese maníaco, la desorientación y los prejuicios propios de aquella época empezaron a salir a la luz durante las investigaciones. Cuando la policía comienza la búsqueda de este asesino en serie, fetichistas, gays, voyeurs, hombres con perversiones únicamente confesables a prostitutas, lectores de cierto tipo de literatura… terminan convirtiéndose en los primeros perfiles de sospechosos a investigar. Pero el número de mujeres asesinadas continúa, las investigaciones siguen sin aportar ninguna pista fiable sobre el asesino, y la policía en su desesperada búsqueda del homicida llega incluso a solicitar la colaboración de un médium que, supuestamente, terminó llevándoles a la detención del posible asesino. Todo ello cambiará radicalmente a partir de la séptima víctima, una joven negra, al quedar este crimen completamente diferenciado de los asesinatos anteriores, ancianas blancas. Esta atmósfera de misterio que empezó al comienzo de la película y donde permanecía oculto el rostro del asesino, no será hasta el ecuador de este largometraje cuando el espectador pueda empezar a ver cómo es el modus operandi del estrangulador de Boston a la hora de poder entrar en las casas de sus víctimas pese a la alarma social.

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En esta obra, el director Richard Fleischer sabe cómo reflejar en imágenes ese choque existente entre la visión policial, jurídica, y médica a la hora de resolver este caso. Por este motivo, los espectadores concentrados en la intensidad de los acontecimientos, durante la evolución de su trama pasarán de un thriller a una película de trasfondo mental y análisis psicológico profundo sin prácticamente darse cuenta de ello. Un cambio sutil en el sentido conceptual de la película, favorecido por la excelente interpretación de sus personajes por parte de estos grandes actores, destacando especialmente el difícil papel de Albert DeSalvo interpretado por el mítico actor Tony Curtis. Dentro de la misteriosa complejidad de este asesino en serie con la máscara permanentemente puesta sobre su rostro para complicar su identificación, la naturalidad con la cual Tony Curtis presenta la frialdad emocional de este personaje, el oportunismo caótico con el que solía elegir a veces a sus víctimas, el desquiciado temperamento que lo caracterizaba, el solapamiento mental de sus recuerdos perfectamente reflejados en sus gestos y expresiones… engrandecen artísticamente a este actor estadounidense. En “El Estrangulador de Boston” encontrarán a este escalofriante Tony Curtis interpretando escenas cinematográficas brutales y sobrecogedoras que se quedarán grabadas en su memoria.

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También el legendario actor Henry Fonda adquiere relevancia en esta película al interpretar el papel de John S. Bottomly, un analítico e inteligente funcionario público que, por orden del Fiscal General, es designado como coordinador de la investigación por parte del Estado para poder capturar a este esquivo homicida que tanta repercusión empezaba a tener en los medios de comunicación. Otro gran actor secundario como George Kennedy, en su papel del investigador Phil DiNatale, fascinará a los cinéfilos lectores de Lux Atenea interpretando a este detective absolutamente desbordado por la difícil situación que ha de afrontar. Si desean tener una muestra clara de la magnífica obra artística de George Kennedy, recomiendo la lectura de la reseña que publiqué sobre la impactante película “El Caso de Lucy Harbin” (1964). “El Estrangulador de Boston” presenta impactantes escenas como la secuencia del estrangulador de Boston frente al espejo, cuando conversa con su mujer tras ir a visitarle al hospital para hablar con él, la tensa escena del interrogatorio de John S. Bottomly (Henry Fonda) a Albert DeSalvo (Tony Curtiss) y la readaptación mental que éste hace de los hechos ocurridos en uno de sus ataques, la siniestra imagen de una de sus víctimas andando al lado de los maniquíes, la imagen con profunda carga psicológica en la visión de Albert DeSalvo cuando ve a su mujer en perspectiva y a lo lejos… Como apunte final en esta edición íntegra del largometraje publicada en formato DVD por 20th Century Fox en el año 2006, quisiera subrayar que algunas secuencias permanecen en su idioma original porque no fueron dobladas en aquella época tras haber sido censuradas por su controvertido mensaje. “El Estrangulador de Boston”, la película del asesino en serie estadounidense cuya psicopatía llegó a contraponer en aquella época a las leyes judiciales con la lógica científica y médica. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

EL ESTRANGULADOR DE BOSTON the Boston strangler 1968

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.