“PHANTASMA (phantasm)”, 1979 (Reseña / Review #1719).

Reseña Cultural nº: 1719 // Reseña Media nº: 72
Reseña actualizada. Publicada el 1 de septiembre del año 2012 en Lux Atenea.

Director: DON COSCARELLI
Guión: DON COSCARELLI
Actores principales: MICHAEL BALDWIN (Mike), BILL THORNBURY (Jody), ANGUS SCRIMM (El Hombre Alto, The Tall Man)
País: EE.UU Año: 1979 Productora: NEW BREED PRODUCTIONS
Duración aprox.: 88 minutos
Publicado en España por: MANGA FILMS Año: 2002
Formato: DVD (EDICIÓN COMPRADA)

DVD PHANTASMA phantasm 1979

“Phantasma” es una película de culto dentro del mejor cine fantástico y de terror, y cuyos cuidadosos encuadres de cámara dejarán muy sorprendidos a los cinéfilos lectores de Lux Atenea. A pesar de que su director, el mítico Don Coscarelli, dispuso de un ajustado presupuesto para este largometraje, su impresionante calidad cinematográfica les hará comprender por qué “Phantasma” sigue teniendo tantos seguidores dentro del cine de serie B, venerándola como a una de las más brillantes obras. Mitad cine de terror, mitad cine de ciencia-ficción, de lo que no cabe la menor duda es que el talento artístico de Don Coscarelli nos ofrece escenas, personajes icónicos, y elementos inolvidables en este largometraje que aparecerían posteriormente en películas realizadas por otros directores. Desde la caja del miedo de la abuela vidente donde ha de introducirse la mano, y que luego se vería también en la película “Dune” (1984) de David Lynch, hasta las repentinas desapariciones de personas tras ser agarradas por seres que aparecen desde detrás los espejos, rompiéndolos para llevarse a la víctima, y que también se verá en películas de terror como “Pesadilla en Elm Street” (1984) de Wes Craven, entre otras. Además, en “Phantasma”, uno de los aspectos visuales que más me gusta de Don Coscarelli es cómo nos muestra esta sugerente estética siniestra donde no es necesario abusar de la oscuridad, sino que hace uso de la claridad para lograr inquietar al espectador como, por ejemplo, con los luminosos y amenazadores pasillos blancos de la funeraria con nichos a ambos lados. Todo esto unido a una buena banda sonora compuesta por Fred Myrow y Malcolm Seagrave para este largometraje, sumergirá mentalmente al cinéfilo lector de Lux Atenea en el ambiente y en los escenarios que aparecen en esta espeluznante historia de terror.

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La película “Phantasma” comienza con la imagen de una funeraria en la oscuridad de la noche, y el encuentro de una pareja en el cementerio de Morningside que, como no podía ser de otra forma en un largometraje de este género cinematográfico, terminará en un asesinato. Con la llegada del día y la comunicación a Jody (uno de los protagonistas principales en esta trama) de la muerte de Tommy, víctima de ese encuentro nocturno, todos terminan creyendo que se ha suicidado. Pero ya solamente con contemplar la siniestra belleza de los pasillos de la funeraria, el espectador empieza a darse cuenta que esta película de serie B va a ofrecerle imágenes imborrables en su memoria. Una funeraria en color blanco inmaculado en el exterior y con un misterioso interior lleno de pasillos normalmente vacíos y decorados sobriamente, que se presenta como un lujoso mausoleo con estatuas sobre columnas y cortinas vino burdeos recogidas a cada lado. Una imagen estética en esta piedra blanca tan perturbadora donde sus vetas son las que verdaderamente nos hacen tomar consciencia de que son de piedra. Detalle importante porque no le hubiera ocurrido lo mismo al espectador al ver esos mismos pasillos con un color blanco crudo y uniforme. Retornando al protagonismo de Jody en esta historia, escuchará extraños sonidos en esos pasillos estando solo allí, y será la insistencia de su hermano Michael sobre que allí suceden cosas extrañas tras haber ido de incógnito al entierro de Tommy, lo que le llevará a iniciar una investigación. Es muy curiosa la disparidad de caracteres existente entre los dos hermanos, ya que Michael es mucho más extrovertido, impulsivo, decidido en pro de la acción, y todo lo fúnebre le provoca una irresistible atracción a pesar de lo impresionable que es. Todo lo contrario que su hermano Jody, mucho más serio, reservado, y analítico. Debido al inexplicable comportamiento del hombre de la funeraria (nombrado en esta película como El Hombre Alto) por los actos que protagoniza fuera de toda lógica, a partir de aquí, la trama se irá desarrollando con un suspense y un ambiente misterioso donde las sorpresas son constantes hasta llegar a su inolvidable final.

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En este largometraje de terror hay elementos que son clave en el desarrollo de su trama, y que encantarán a los cinéfilos lectores de Lux Atenea. Desde motos corriendo entre las tumbas del cementerio que sufren incomprensibles fallos en su motor que impide volver a ponerlos en marcha, hasta figuras extrañas que solamente se perciben con la mirada periférica, pasando por las terroríficas bolas voladoras que vigilan los pasillos de la funeraria, o con la visión de la tenebrosa caja de la anciana que provoca sobrecogedoras y angustiosas experiencias psicológicas en la persona que introduce en ella su mano. En “Phantasma”, son sus personajes los que te cautivan y te enganchan a su historia como la misteriosa abuela vidente a la cual consulta Michael, su nieta con la estrella de cinco puntas en su mejilla, la bella joven que coquetea con algunos hombres en el bar para luego llevarlos al cementerio para asesinarlos sobre una lápida, el siniestro empleado mudo, los enanos encapuchados que poseen una fuerza fuera de lo normal… todo en esta película es inquietante. Pero, por encima de todos ellos sobresale la icónica y tenebrosa figura de El Hombre Alto (The Tall Man), papel magistralmente interpretado por el mítico actor Angus Scrimm. El Hombre Alto se convierte en el maléfico e inolvidable personaje de esta película que, con solamente verle el rostro, ya te sobrecoge. Un ser con tremendos poderes, y cuya anatomía sigue estando viva aunque sea seccionada. Y si hablamos de escenas impactantes en esta película, quisiera destacar la secuencia de Michael perseguido por El Hombre Alto, la escena de la caja con el dedo, la secuencia donde se llevan una gran sorpresa cuando desenmascaran a uno de los enanos encapuchados, la fantasmagórica tienda de Sally, la imagen de El Hombre Alto en la puerta de la casa de Michael con ese fondo azul tan aterrador, y, sobre todo, uno de los mejores momentos de la película sucede cuando Jody hace una visita nocturna al interior de la funeraria. En definitiva, cuando vean la película “Phantasma”, seguro que la recomendarán a sus amigos y familiares como opción si desean disfrutar contemplando películas de serie B, películas de culto, películas de terror, o sorprendentes películas de ciencia-ficción. “Phantasma”, algo siniestro e inimaginable se oculta tras las puertas de la funeraria del cementerio de Morningside. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

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Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

“EL SÉPTIMO SELLO (det sjunde inseglet – the seventh seal)”, 1957 (Reseña / Review #1702).

Reseña Cultural nº: 1702 // Reseña Media nº: 55
Reseña actualizada. Publicada el 15 de noviembre del año 2013 en Lux Atenea.

Director: INGMAR BERGMAN
Guión: INGMAR BERGMAN
Actores principales: MAX von SYDOW (el caballero cruzado Antonius Block), GUNNAR BJÖRNSTRAND (el escudero Juan / Jöns), BENGT EKEROT (la Muerte), NILS POPPE (José / Jof), BIBI ANDERSSON (María / Mia)
País: SUECIA Año: 1957 Productora: SVENSK FILMINDUSTRI
Duración aprox.: 95 minutos
Publicado en España por: MANGA FILMS, S.L. Año: 2003
Formato: DVD (EDICIÓN COMPRADA)

DVD: Película “El Séptimo Sello”
EXTRAS: Ficha artística // Ficha técnica // Filmografías selectas

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De todos los largometrajes que he visto hasta hoy día, ya desde la primera vez que visualicé esta película no tuve ninguna duda que por su excelencia artística estaría incluida entre mis diez obras cinematográficas preferidas. Una privilegiada posición que no ha cambiado, a pesar de las décadas que han pasado desde mi primera fascinación al contemplar esta magia audiovisual concebida por el virtuoso director de cine sueco Ingmar Bergman (1918-2007), y que aún perdura con pasión cada vez que vuelvo a disfrutarla. Esta es la esencia trascendente del placer cultural, buscando repetir esa experiencia porque siempre encuentras ese nuevo detalle, esa nueva perspectiva, o ese nuevo mensaje simbólico. “El Séptimo Sello” es una obra maestra del Séptimo Arte cuyo guión y dirección están firmados por este talentoso artista sueco, siendo este largometraje una de sus obras más sobresalientes que le encumbrarían hasta alcanzar el exquisito y selecto Templo del Cine Universal. La aurea firma de Ingmar Bergman que sigue estando presente en el altar principal de este venerado Templo del Arte, porque sus películas van mucho más allá de la mera recreación de una historia en imágenes. Películas de culto como “El Séptimo Sello” invitan al espectador a la reflexión y al análisis, como podrán comprobarlo los cinéfilos lectores de Lux Atenea que adquieran esta preciosa edición en DVD publicada por Manga Films en el año 2003. Una lujosa edición que ha de tener obligada presencia en toda colección cinematográfica que desee destacar por la excelencia artística en su selección.

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El Medievo tiene algo especial, y en aquella obscura etapa de la Historia europea está situada la trama de esta película con todos los elementos que caracterizaban a aquella época aquí presentes: la fanática religiosidad, los cruzados, la amenazante inquisición, la mortífera peste, el miedo de la población a la llegada del Apocalipsis… En “El Séptimo Sello”, todo comienza en tierras suecas con la llegada del caballero Antonius Block (actor Max von Sydow) y del escudero Juan (actor Gunnar Björnstrand) a su pueblo después de haber estado diez años participando en las Cruzadas, pero el panorama que encuentran es desolador debido a la incontenible expansión de la peste en la comarca. Además, la Muerte (actor Bengt Ekerot) se presentará ante Antonius Block porque quiere su vida, y este caballero logra que se la jueguen en una siniestra partida de ajedrez con su vida como apuesta. Entrarán también en escena José y María (el actor Nils Poppe y la actriz Bibi Andersson), un matrimonio de cómicos itinerantes que deambulan de un lugar a otro ofreciendo su espectáculo y que llegan a la población natal de Antonius Block. A partir de este momento, todo se empezará a envolver en una tensa atmósfera de caos, religiosidad, y temor. José tiene visiones místicas pero su mujer no le cree, Antonius se cuestiona el sentido de la propia existencia pese a sus profundas creencias religiosas, una mujer que ha sido condenada a la hoguera por bruja entrará en escena, Juan salvará a una joven mientras se dirigen al castillo de Antonius, los conflictos conyugales del herrero y su esposa aparecen en escena con cierto aire de humor, y tétricos penitentes se presentarán en estas tierras marcadas por la tragedia, flagelándose y mortificándose como vía de salvación de la peste al ser vista como un castigo divino enviado por Dios por los pecados de los hombres. Poco a poco se irá uniendo un amplio abanico de personajes a la magnífica trama desarrollada con maestría por el maestro Bergman, vertebrando esta dramática historia. Una película de culto que no les dejará indiferentes.

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El título original de este guión fue inicialmente “Pintura sobre tabla”, ya que Ingmar Bergman se había inspirado en su creación en obras pictóricas medievales entre las cuales destacaba la obra “La Muerte Jugando Al Ajedrez”, creada por el pintor Albertus Pictor (1440-1507) que incluiría como personaje en esta película mientras pinta la danza de la muerte. Posteriormente, cambiaría su título por “El Séptimo Sello” que sería definitivo, reescribiéndolo varias veces debido a los problemas de tiempo y de financiación que tuvo para poder rodarla, y todo ello a pesar de haber dirigido catorce películas anteriormente. Al apasionado cinéfilo lector de Lux Atenea puede parecerle increíble que al guión de esta obra maestra y a un director de este nivel artístico le pusieran tantos problemas para el rodaje de su película pero, por desgracia, no ha sido ni será la primera o la última vez que un genio artístico y su magna obra se han encontrado con la incomprensión del mundo empresarial que mueve realmente el cine. En películas de la calidad artística de “El Séptimo Sello”, pocos directores han logrado reflejar de forma tan clara en imágenes dos planos en una misma historia, uno real y otro alegórico, y sin que su evolución interfiriera en la compresión de su desarrollo por parte del espectador. Como podrán comprobar visualizando esta película, Ingmar Bergman es todo un maestro a la hora de transmitir detalles simbólicos y perspectivas existenciales de trasfondo espiritual tan humanas. Su talento para mover y situar las cámaras, junto a la concepción de secuencias e imágenes de belleza tan cautivadora, convierten a Ingmar Bergman en uno de los directores imprescindibles para los amantes del cine reflexivo, intimista, y trascendente. La elección de decorados en estudio y de escenarios en exteriores, y la magnífica banda sonora compuesta por Erik Nordgren, configuran esta dramática historia medieval cubierta por las siniestras nubes del Apocalipsis. Un temor existencial que está empezando a tener una nueva época de expansión social debido a los crecientes vientos posmodernos relativistas del siglo XXI, pero no de forma fanáticamente religiosa, sino más bien relacionada con las incertidumbres y con los miedos que genera la Razón ante lo que no puede ni explicar ni controlar.

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Obras cinematográficas de la sublime calidad de “El Séptimo Sello” son las que han engrandecido el valor y el prestigio artístico del cine europeo a nivel internacional, convirtiendo en mito a algunos de sus directores y actores ante su deslumbrante labor desarrollada en películas de tan alto nivel conceptual, estético, e intelectual. Un hipnótico largometraje donde la Belleza siniestra está siempre sobrevolando cada una de las escenas, y con un trasfondo metafísico y existencial incomparablemente tétrico en vista a la temática en torno a la cual gira su trama, la Muerte, potenciada a su vez por esta acertada ambientación medieval cargada de supersticiones, de religiosidad, y de miedo a la muerte. Precisamente la presencia de la Muerte como uno de los personajes principales de esta película, y que queda unida a las terribles pandemias sufridas en aquella época, perfilan una sublime ambientación apocalíptica que provoca que el espectador tenga la sensación que estos personajes están completamente subordinados a los vaivenes del destino. Una condición vital irrenunciable que les genera este temor profundo y esta inseguridad constante, llevándoles a tener creencias y visiones existenciales del sentido de la vida definidas de forma ciega e irracional. Muerte y fanatismo religioso mezclados con maestría por Ingmar Bergman en este extraordinario guión, y que ve reforzado su impacto en el espectador al ser integrado con absoluto virtuosismo visual a través de imágenes que se han convertido en legendarias por su capacidad para quedar indeleblemente grabadas en la mente de los espectadores.

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“El Séptimo Sello” es una película que disfrutas viéndola de principio a fin, y estoy seguro que los cinéfilos lectores quedarán fascinados al contemplar estas escenas inolvidables como, por ejemplo, el reflejo sagrado de la primera imagen simbólica y metafórica que vemos en la película donde aparentemente se representa una visión del Espíritu Santo (paloma con un luminoso fondo celestial), cuando en realidad es un ave rapaz manteniéndose parada en el aire en busca de una presa, o el mítico e inolvidable encuentro de la Muerte con el caballero cruzado Antonius Block en la playa donde inician su partida de ajedrez (echan a suertes con qué piezas comienzan la partida y a la Muerte le tocan las negras, como no podía ser de otra forma). Impresiona la tétrica imagen de la careta colgando de una rama como si estuviera reclamando esos dominios, la tenebrosa y reflexiva escena del pintor y el escudero Juan, la secuencia con las divagaciones de Antonius Block en la iglesia, la fuerza visual de la Muerte detrás del enrejado como si fuera un siniestro párroco confesor, la apocalíptica atmósfera religiosa de los penitentes en su paso por el pueblo, la degenerada y decadente escena de la taberna, la humorística escena de la Muerte serrando el árbol, la dramática secuencia de la quema de la joven en la hoguera, cuando José ve con sorpresa y estupor que Antonius está jugando al ajedrez con la Muerte… y, sobre todo, nunca olvidarán en su vida la extraordinaria interpretación de la Muerte realizada por el genial actor Bengt Ekerot. ¡¡¡Siniestramente perfecta!!! “El Séptimo Sello”, película de culto y obra maestra por excelencia. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

“- He gastado mi vida en diversiones, viajes, charlas sin sentido… mi vida ha sido un continuo absurdo. Creo que me arrepiento. Fui un necio. En esta hora siento amargura por el tiempo perdido aunque sé que la vida de casi todos los hombres corre por los mismos cauces. Por eso quiero emplear esta prórroga en una acción única que me dé la paz.
– Por eso juegas al ajedrez con la Muerte.”

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Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

“BATTLE ROYALE”, 2000 (Reseña / Review #1683).

Reseña Cultural nº: 1683 // Reseña Media nº: 39
Reseña actualizada. Publicada el 19 de enero del año 2008 en Lux Atenea.

Dirigida por: Kinji Fukasaku
Actores principales: Takeshi Kitano (Profesor Kitano), Ko Shibasaki (Mitsuko)
Año : 2000 Duración aprox.: 114 minutos
Publicado por: MANGA FILMS, S.L.
Formato: DVD (EDICIÓN COMPRADA)

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“Al inicio del milenio, la nación sufrió una profunda crisis. Con un quince por ciento de desempleo, diez millones de personas quedaron en paro. Ochocientos mil estudiantes boicotearon los institutos. Los adultos dejaron de confiar en la juventud y empezaron a temerla. Finalmente, se aprobó la ley de la reforma educativa del milenio, también conocida como ley B.R”. Con este prólogo comienza la película “Battle Royale”. Frente a una situación cercana a la anarquía en el sistema educativo, se ha aprobado la ley B.R. Los alumnos que son sometidos a la ley Battle Royale, son reunidos en un grupo del cual solamente sobrevivirá uno y la clase B de un instituto ha sido seleccionada. Cuarenta alumnos a los que se les unirá dos incorporaciones sorpresa. Desorientados por esa amarga sorpresa y bajo control militar, son tratados como animales y soltados en un medio hostil cuya ley es la ley de la jungla, la ley del más fuerte. ¿O del más listo? ¿O del que tiene más suerte? ¿O del psicópata más insensible? Ya se verá. Este grupo ha sido trasladado a una isla y cada alumno tiene un collar explosivo en el cuello que se activará cuando las normas se incumplan, teniendo avisos cada seis horas que les informan sobre las zonas peligrosas en la isla. Unos lugares que, una vez activados, estar allí supone la muerte segura. En aquella isla permanecerán durante tres días, pero en ese periodo de tiempo solamente se puede salvar uno de ellos, y si sobreviven más de uno, todos los collares explotan. A cada uno de ellos se les ha dado una mochila de supervivencia que incluye, aparte de comida y objetos para el aseo, un arma aleatoria que puede ser un subfusil, una pistola automática, un revolver, una escopeta, una espada, una ballesta, una navaja… Y en la isla, todo vale, no hay reglas salvo la supervivencia de una única persona. La confusión, la tensión, y el miedo a perder la vida serán los tres factores principales para desencadenar los actos más salvajes y violentos. En un escenario así, ¿confiarías en tu mejor amigo? ¿y en una persona con una actitud inocente? ¿y en palabras que hablan de paz y amor? Además, ¿crees que la unión, la fraternidad, y el amor triunfarían en un entorno tan salvaje? ¿Cuál es la verdadera cara del ser humano? ¿Triunfarán el instinto de supervivencia y los pensamientos más egoístas? ¿Es el débil, una presa fácil?

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El actor japonés Takeshi Kitano en el papel del profesor Kitano, se presenta frío, estricto, firme, y con una pesada mochila a la espalda llena de cargas emocionales, destacando sobre todo su mirada y su impasibilidad. Pero Takeshi Kitano comparte protagonismo con otra magnífica actriz como Ko Shibasaki en el papel de una de las alumnas llamada Mitsuko. Una dulce joven que, guadaña en la mano, ve cambiadas sus prioridades en la vida radicalmente. La imagen de Mitsuko impactará al cinéfilo lector de Lux Atenea y, en algunas escenas, llega incluso a cruzar los límites del cine de acción para pasar por unos instantes al cine de terror. Ko Shibasaki tiene grandes cualidades artísticas para destacar como actriz ideal a la hora de dar vida a personajes cargados de intensidad y emotividad porque, en el reino de los gestos, los japoneses son auténticos genios hasta convertir los movimientos y las expresiones corporales en puro arte. Mediante el uso de esta técnica, los gestos de los personajes transmiten al espectador la tensión en la acción que transcurre en cada escena, haciendo que lo viva mucho más intensamente. A nivel sonoro, la Música Clásica que se ha utilizado como banda sonora de la película se revela como un contrapunto necesario para dar ese contraste que realce los actos de violencia. Su paralelismo con la película “La naranja mecánica” (1971) es inmediato, destacando también en su época por su brutal violencia. Música Clásica y violencia, la sensibilidad y lo salvaje configurando dos caras de una misma moneda para exaltar la barbarie.

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Dirigida por Kinji Fukasaku, en el momento de rodar esta película tenía setenta años de edad y “Battle Royale” es su película número sesenta. Un artista admirable al cual la edad no le impide seguir desarrollando su creatividad audiovisual, y es digno de elogio verle con estas ganas en el ‘making of’ incluido en los extras del DVD, sorprendiéndonos con este derroche de energía y vitalidad que más quisieran poseer algunos artistas mucho más jóvenes. En su labor como director, tras muchos años de experiencia de rodaje a sus espaldas se ha convertido en todo un maestro del cine de acción con dosis altas de violencia y, en esta obra cinematográfica, la sangre es utilizada sin tener que hacerla correr como auténticos ríos, como así acostumbran a usarla normalmente en muchas otras películas orientales dentro de esta temática. Esto hace que “Battle Royale” sea una película violenta, pero sin llegar a saturar por su exceso de sangre gratuita hasta llegar al gore. En este atrayente largometraje distópico destacan escenas como cuando aparece la cara de una ganadora de la prueba al inicio de la película, la escena del autobús donde todos los alumnos se quedan dormidos menos uno, la escena donde rueda una cabeza con casco y una bonita dentadura, y, sobre todo, destacan las escenas en donde aparece la imagen del video explicativo de Battle Royale y la isla donde van a ser confinados, siendo un guiño al mundo freaky. ¿Alguien se atreve a cuchichear? Como apunte final, comentar que su final sigue la misma línea de las últimas creaciones cinematográficas japonesas incluyendo, como no, esta rayada. Así es la impredecible creatividad del país del Sol Naciente, siempre sorprendente. “Battle Royale”, el juego ha comenzado en esta distopía futurista llena de acción, violencia, y muertes, muchas muertes. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

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Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.