KARL von FRISCH “DOCE PEQUEÑOS HUÉSPEDES” (Reseña #1902).

Reseña Cultural: 1902 // Reseña Literaria: 410
Reseña actualizada. Publicada el 12 de junio del año 2012 en Lux Atenea como homenaje al etólogo austriaco KARL von FRISCH (20 noviembre de 1886, Viena – 12 de junio de 1982, Múnich) en el 30º aniversario de su fallecimiento recordando su excelsa obra científica.

Publicado por: SALVAT EDITORES, S.A.
ISBN: 84-345-8421-2
Edición: 1989 (EDICIÓN COMPRADA)
Páginas: 183

KARL von FRISCH DOCE PEQUEÑOS HUESPEDES SALVAT

“La organización estatal del hombre es un fenómeno bastante joven. No se remonta a más de diez mil años. Los estados de las hormigas, por el contrario, existían ya hace sesenta millones de años.”

Esta excelente obra científica escrita por el etólogo austriaco Karl von Frisch (1886-1982) ha venido acompañando mis lecturas desde finales de la década de los ochenta, época en la cual apareció la Biblioteca Científica Salvat en los kioscos de prensa. Recientemente he vuelto a releer este libro, volviendo a disfrutar este apasionante viaje por el mundo del reino animal y, más concretamente, por el fascinante mundo de los insectos. Un esplendoroso universo de especies y subespecies donde la diversidad de formas y de tamaños ha permitido conquistar prácticamente cada rincón del planeta Tierra a estos artrópodos (palabra con la que se viene catalogando científicamente a esta clase de animales invertebrados). Tal es su diversidad que, en la actualidad, la gran mayoría de las nuevas especies descubiertas por la Ciencia cada año pertenecen al complejo y especializado mundo de los insectos, y es precisamente esa tremenda capacidad de adaptación y de especialización a cualquier medio lo que les ha permitido tener este incuestionable éxito a lo largo de las decenas de millones de años en los cuales la vida y el entorno han ido evolucionando. Con una complejidad biológica mucho más avanzada que la humana (salvo en el apartado cerebral y mental, terreno donde la especie humana es dominante), los insectos y los arácnidos han convertido la funcionalidad orgánica en uno de los fundamentos clave para su supervivencia a lo largo de las diferentes eras por las cuales han ido pasado, llegando algunas de estas especies hasta nuestros días en un estado de expansión y de crecimiento floreciente haciendo compañía al ser humano en sus ciudades, pueblos, aldeas, y viviendas, indistintamente de la latitud y del clima donde se hayan establecido. Algunas de estas interesantes especies fueron estudiadas y analizadas por este genial investigador, considerado uno de los padres de la Etología (campo de la Biología encargado del estudio del comportamiento animal), quedando el fruto de sus avances científicos reflejados en una serie de obras de imprescindible lectura. Su extraordinaria labor de investigación en pro del conocimiento tuvo finalmente el reconocimiento oficial tras ser galardonado con el premio Nobel en el año 1973, compartido con otros padres de la Etología como Nikolaas Tinbergen y Konrad Lorenz (del cual estoy reseñando sus obras en Lux Atenea).

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“Las polillas de la ropa no comen absolutamente nada. Viven como seres ayunantes durante toda su existencia.”

Doce de estas interesantes especies, muchas veces molestas para el ser humano, fueron seleccionadas por este maestro de la Etología como pilares fundamentales a la hora de vertebrar su libro “Doce Pequeños Huéspedes”, obra basada en el estudio de sus comportamientos y de sus modos de vida. El mundo de la mosca común, mosquito, pulga, chinche, piojos, polilla de las ropas, cucaracha, pulgones, hormigas, pececillos de plata, arañas, y garrapatas, quedó desvelado al gran público tanto en su auténtica dimensión vital, como en los métodos a través de los cuales el ser humano puede limitar o exterminar esta presencia normalmente no deseada debido a los riesgos que ello supone para su salud y su higiene, o debido a los daños que puede acarrear su excesiva presencia en nuestro entorno. Unos artrópodos con secretos desvelados sobre sus formas de vida, y que les ayudarán a comprender por qué han tenido tanto éxito al entrar a formar parte del hábitat humano. También, por qué es tan difícil llegar a eliminarlos completamente a gran escala debido a su avanzado diseño biológico, y a su tremenda capacidad de reproducción y de expansión en un corto periodo de tiempo con tan solo unos pocos ejemplares en su fase inicial. Como los bibliófilos lectores de Lux Atenea podrán comprobar en estas páginas, alimento no les suele faltar estando cerca de los humanos. Además, en este libro podrán conocer algunas interesantes curiosidades como que, en la época de Napoleón, se usaban larvas de mosca desinfectadas para ayudar a una mejor y más rápida cicatrización de las heridas sufridas por los soldados, o que las moscas tienen también el sentido del gusto desplegado en sus patas (por lo que, cuando pisan una sustancia, conocen al instante si es un alimento apto para ellas o no), y que algunas especies de peces utilizadas comúnmente en acuarios están siendo soltadas en lagunas, pantanos, y ríos al ser grandes devoradores de larvas de mosquito. Podrán saber la relación directa que existe entre el contagio del tifus exantemático y la picadura de los piojos en los humanos, que las cucarachas no solamente mastican sus alimentos con la boca sino también lo hacen con su estómago muscular provisto de dientes, que las garrapatas pueden estar años sin comer nada esperando su oportunidad para saltar sobre un nuevo huésped, que las hembras del pulgón pueden tener descendencia sin necesidad de ser fecundadas por un macho de la especie (partenogénesis)… siendo éstos algunos ejemplos de los sorprendentes descubrimientos que podrán encontrar en esta obra. En definitiva, este magnífico libro es fácil que se convierta en una de sus lecturas más cautivadoras e instructivas en época estival y/o vacacional. “Doce Pequeños Huéspedes”, ilustre obra destinada a hacerles cambiar la visión que tienen del reino animal a través del conocimiento científico. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

“Un nido abandonado de golondrinas en la cornisa de una casa, puede convertirse en una fuente de chinches.”

KARL von FRISCH DOCE PEQUEÑOS HUESPEDES

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

“LA DANZA DE LAS MOLÉCULAS. CÓMO LA NANOTECNOLOGÍA CAMBIA NUESTRAS VIDAS”, TED TARGENT (Reseña #1901).

Reseña Cultural: 1901 // Reseña Literaria: 409
Reseña actualizada. Publicada el 12 de noviembre del año 2013 en Lux Atenea.

Publicado por: EDITORIAL ESPASA CALPE, S.A.
ISBN: 84-670-2411-1
Edición: 2007 (EDICIÓN COMPRADA)
Páginas: 282

LA DANZA DE LAS MOLECULAS COMO LA NANOTECNOLOGIA CAMBIA NUESTRAS VIDAS TED TARGENT ESPASA

“Una vez que sabemos cómo se comporta cada molécula y cómo interactúa con sus semejantes, podemos predecir las comunidades que dichas moléculas formarán.”

Uno de los mayores expertos en esta materia es el científico canadiense Ted Sargent, autor de este didáctico libro titulado “La Danza De Las Moléculas”. Al igual que está sucediendo con la Neurociencia, la Nanotecnología también está agrupando diferentes ramas científicas hasta ahora independientes debido a la complejidad y al inmenso arco de actuación práctica que estos avances tecnológicos requieren para su puesta en funcionamiento, motivo por el cual, viene a integrando tanto la Química, como a la Biología, Física, Ingeniería, Medicina… involucradas directamente en los objetivos nanotecnológicos a alcanzar. Dentro de este campo de la Ciencia, en el fascinante universo nanotecnológico existen dos perspectivas muy diferenciadas y que afecta totalmente al modo y a la perspectiva desde la cual partir para poder lograr con éxito las metas propuestas. Una perspectiva es el planteamiento de arriba a abajo, buscando la funcionalidad a través del uso de las propiedades macroscópicas conocidas para lograr el objetivo deseado con efectividad (técnica abanderada por el físico Richard Feynman), y otra es la perspectiva de abajo a arriba, adentrándose desde el inicio dentro del universo de átomos y moléculas para organizar estos elementos de una forma que permita alcanzar esas metas y objetivos. Los grandes avances realizados en las últimas dos décadas dentro de la física y de la mecánica cuántica están sorprendiendo y maravillando a los científicos más optimistas e innovadores en su visión y análisis sobre las capacidades de innovación tecnológica, y como impulso principal de la rápida evolución que el ser humano está experimentando en los últimos doscientos años. La física de partículas unida a las amplias posibilidades que ofrece la química, está realizando proezas científicas inimaginables hace sólo una década. En el comienzo del siglo XXI, este revolucionario campo tecnológico no ha hecho más que empezar su expansión con constantes descubrimientos que salen a la luz pública como, por ejemplo, los nanotubos de carbono (láminas de grafeno), que van a cambiar nuestra forma de vida debido a las increíbles aplicaciones que se están desarrollando con este material, y es sólo un claro ejemplo del gran impacto que estas tecnologías van a tener en este siglo, convirtiendo en realidad más de un sueño hasta ahora perteneciente únicamente a la literatura y al cine de ciencia-ficción.

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Con seriedad y rigor, en el libro “La Danza De Las Moléculas”, los bibliófilos lectores de Lux Atenea interesados en el conocimiento de la Ciencia podrán adentrarse en este avanzado mundo de innovación nanotecnológica, en una obra dividida en tres grandes apartados: salud, medio ambiente, y tecnologías de la información. Dentro del apartado dedicado a las aplicaciones nanotecnológicas en el sector de la Salud, quedarán impresionados con los grandes avances que se han alcanzado como la creación de detectores moleculares basados en puntos cuánticos para el diagnóstico precoz de enfermedades, las balizas nanométricas luminosas que señalan las células cancerosas en el organismo, biochips y diseño de moléculas de polímeros con depósitos de fármacos cuyo contenido es liberado dentro del organismo de forma programada, o cómo se está utilizando la nanotecnología para diseñar estructuras biodegradables que sirvan de base para crear órganos para trasplantes. En el apartado de Medio Ambiente también destacan la construcción de paneles solares flexibles y con un mayor rendimiento energético, la fabricación de células de combustible eficientes, la construcción de depósitos de almacenamiento de hidrógeno, la creación de detectores químicos y de toxinas, las increíbles aplicaciones prácticas de las motas (ordenadores autónomos en miniatura). A nivel industrial, se está utilizando esta tecnología en los catalizadores para automóviles, optimizando la obtención de gasolina y de combustibles de alto octanaje en las refinerías de petróleo, eliminando el óxido de nitrógeno que emiten las centrales eléctricas de gasoil y de gas natural, además de permitir recoger metales pesados esparcidos en el medio ambiente y en el agua, en el tratamiento de residuos peligrosos en vertederos (incluso residuos radiactivos), o en la construcción de materiales mediante el empleo de virus.

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Finalmente, dentro del apasionante universo científico aplicado a las Tecnologías de la Información destacan en estas páginas los transistores que se están creando utilizando nanotubos de carbono, el diseño de dispositivos de arquitectura molecular para ordenadores (diodos y transistores moleculares), la fabricación de polímeros conductores que emiten luz, o la creación de pantallas electrónicas orgánicas. También se están produciendo grandes avances dentro de la electrónica aplicada a prótesis de retina y piel junto a narices ultrasensibles, el perfeccionamiento nanométrico está permitiendo alcanzar grandes capacidades de transmisión a través de la fibra óptica, se están creando dispositivos nanotecnológicos que aumentan las capacidades de transmisión de los nodos de Internet, fabricando microcavidades capaces de atrapar fotones, inventando semiconductores que funcionan con la luz, junto a los más diversos diseños de materiales optoelectrónicos. Además, en el libro “La Danza De Las Moléculas” también se informarán sobre la toxicidad de algunos elementos nanotecnológicos, sobre los efectos que tienen las nanopartículas en los organismos de los animales, sobre los efectos medioambientales de los nanomateriales, y sobre qué peligros conlleva el uso de esta tecnología y cómo evitarlos. “La Danza De Las Moléculas”, un completo análisis de la realidad científica que será clave en la expansión de esta tecnología en el siglo XXI. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

“La nanotecnología es el regreso a la ciencia del Renacimiento en una época en la que ya no es posible ser un verdadero científico renacentista.”

LA DANZA DE LAS MOLECULAS COMO LA NANOTECNOLOGIA CAMBIA NUESTRAS VIDAS TED TARGENT

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.