SOPOR AETERNUS & THE ENSEMBLE OF SHADOWS “FLOWERS IN FORMALDEHYDE” (Reseña / Review #274).

Reseña Cultural nº: 274 // Reseña Musical nº: 219

Reseña actualizada. Publicada el 14 de octubre del año 2006 en Lux Atenea.

SOPOR AETERNUS & THE ENSEMBLE OF SHADOWS - FLOWERS IN FORMALDEHYDE

Publicado por : Apocalyptic Vision Records, 2004
Edición comentada : Vinilo Picture 12” (EDICIÓN COMPRADA)
Tracklist: Pile 1: 1- In an Hour darkly // 2- The Conqueror Worm // 3- Minnesang // 4- Von der Einfalt
Pile 2: 5- Hearse-shaped Basins of darkest matter (instr.) // 6- Hearse-shaped basins of darkness matter // 7- Extract from: “The Voices of the Dead” // 8- Do you know my name? – What has happened while we slept?
Valoración de la calidad del vinilo : 10+, obra maestra (vinilo con una calidad extraordinaria tanto en el material utilizado como en la grabación e impresión; ésto no sólo son vinilos, son obras de arte, un lujo no sólo para el oído sino también para la vista)

Lux Atenea 4 - 3

“Flowers in Formaldehyde” es el álbum que da cierre a su último trabajo musical de Sopor Aeternus & The Ensemble Of Shadows titulado “La Chambre D´Echo – where the dead birds sing”. Estos temas que vertebran el álbum fueron grabados en los meses de septiembre y octubre de los años 2002 y 2003, y en febrero de 2004 en los estudios de grabación Woodbine bajo la dirección de John A. Rivers. Todo el excelso diseño de este álbum ha sido realizado por Anna-Varney, alma máter de Sopor Aeternus, siendo fiel a la extraordinaria labor fotográfica realizada por Joachim Luetke. A nivel lírico, todas las letras de estos temas han sido escritas también por Anna-Varney, salvo la canción “The Conqueror Worm”, una adaptación del poema escrito por el inigualable maestro literario decimonónico Edgar Allan Poe (1809 – 1849). Cada unidad del álbum “Flowers in Formaldehyde” viene numerado y firmado a mano por Anna-Varney, y tanto su diseño como las imágenes utilizadas en la impresión de cada cara del disco de vinilo convierten a esta selecta edición discográfica en una rareza de imprescindible presencia en toda colección de música gótica que se distinga por su calidad y por su exquisita selección. A nivel artístico, los melómanos lectores de Lux Atenea comprobarán fielmente cómo “Flowers in Formaldehyde” encuentra su razón de ser en su mayor luminosidad respecto al álbum “La Chambre D´Echo – where the dead birds sing”, y en esa vida sonora emergente y poderosa que se siente durante su audición porque “Flowers in Formaldehyde” es un álbum que se puede disfrutar perfectamente en un día soleado, en una apacible tarde de intensa luz, e, incluso, en una cálida y alegre noche de verano bajo la luz de las estrellas. Por todo ello, no sorprende en absoluto este inquietante diseño donde el predominio de los tonos claros es casi absoluto porque tal vez la luz más intensa sea otra oscuridad por su influencia cegadora. En este álbum, Sopor Aeternus & The Ensemble Of Shadows ha podido contar con la colaboración profesional de músicos de prestigio como Elisabeth Tollington (violonchelo), Susannah Simmons (violín), Tonia Price (clarinete), Andrew Pettitt (oboe), Doreena Gor (fagot), Tim Barber (trompeta), Julian Turner (trombón), Anthony Bartley (tuba) y Paul Brook (percusión).

Lux Atenea 4 - 5

Comenzando la audición de este colosal álbum musical, las fluctuantes notas de un arpa sintetizada serán el inicio del tema “In an Hour darkly”, cuya decorada estructura musical se mueve por fases entre el neoclasicismo, el barroco más vivo, por estos aires sacros que nos llegan gracias a sus planos melódicos para órgano, y por este replicar de campanas convertido en una presencia constante durante toda la composición. El imaginario creado por el maestro Edgar Allan Poe será nuestro siguiente paso musical con el tema “The Conqueror Worm”, una fantasmagórica composición cuya interpretación vocal a cargo de Anna-Varney nos lleva a ese estado donde se funden la oscura evanescencia y el misterio agazapado. Esta ruta sonora de las presencias ultraterrenas continuará con el tema “Minnesang”, dando continuidad a la línea melódica de “The Conqueror Worm” hacia caminos musicales mucho más influenciados por las atmósferas sonoras de Oriente Próximo, cerrando esta primera cara el tema “Von der Einfalt” con un espíritu mucho más etéreo, mucho más mágico, y fascinantemente evocador. En “Von der Einfalt”, los melómanos lectores de Lux Atenea comprobarán cómo se eleva un tono más la intensidad sensitiva hasta ahora mantenida en el álbum, pero tan solo durante unos instantes que saben a poco ya que “Von der Einfalt” es el tema de menor duración en este trabajo. Una ingeniosa forma de dejarnos con la miel en los labios antes de girar el disco de vinilo para depositarlo en su cara B. Con la aguja ya recorriendo el surco, empezará a sonar el tema “Hearse-shaped Basins of darkest matter (instr.)” y, a continuación, “Leeches & Deception (instr.)”. Ambas composiciones son las versiones instrumentales de estos temas que fueron incluidos en el álbum anterior. Luego, una pincelada musical de “The Voices of the Dead” será el siguiente paso a dar antes de llegar al tema “Do you know my name? – What has happened while we slept?”, clausurando este excelente álbum con un plano musical mucho más apaciguado, más reflexivo, y más experimentado. Sus planos instrumentales para clavicordio y para órgano son una auténtica delicia digna de mayor de los elogios, y sus fondos inquietantes y sorpresivos seducen, además de sus tétricas rupturas, se erigen como una incomparable delicatessen gótica. Con este magno trabajo musical, Sopor Aeternus & The Ensemble Of Shadows puede seguir presumiendo de su supremacía dentro de la escena gótica actual, siendo “Flowers in Formaldehyde”, el último capítulo del álbum “La Chambre D´Echo – where the dead birds sing”. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

Lux Atenea 4 - 6

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

HAUS ARAFNA “THE SINGLES 1993-2000: sex u mas – take one get two – the last dream of jesus – für immer” (Reseña / Review #273).

Reseña Cultural nº: 273 // Reseña Musical nº: 218

Reseña actualizada. Publicada el 12 de octubre del año 2006 en Lux Atenea.

HAUS ARAFNA - THE SINGLES 1993-2000

Publicado por : GALAKTHORRÖ, (GALAKTHORRÖ 015), 2003
Edición comentada : CD (EDICIÓN COMPRADA)
Tracklist: 1- New Skin Grafting // 2- Song for a murder // 3- Maidenly mortal dread // 4- Happy thrill // 5- Seven murder // 6- You die // 7- The last dream of Jesus // 8- Die like a man // 8- Paranoia // 9- Für immer // 10- Amputation cures // 11- No right to live // 12- Rebels have no king

Lux Atenea 4 - 3

Como analista musical non-mainstream, siempre es un gran placer analizar un álbum musical del grupo de culto Haus Arafna. En esta ocasión, he seleccionado en mi colección discográfica personal al CD “The Singles 1993 – 2000”, publicado por el prestigioso sello GALAKTHORRÖ en el año 2003, habiendo sido reunidos en su interior todos sus temas editados en formato single entre los años 1993 y 2000. Este CD incluye un magnífico libreto de siniestro diseño donde los melómanos lectores de Lux Atenea podrán disfrutar observando la extraordinaria colección de fotografías del grupo Haus Arafna. Como información adicional, esta es la relación de singles y temas incluidos en este álbum: “Sex U Mas” (1993, temas “New Skin Grafting”, “Song for a murder”, “Maidenly mortal dread” y “Happy thrill»), “Take One Get Two” (1995, temas “Seven murder” y “You die”), “Last Dream of Jesus” (1998, temas “The last dream of Jesus”, “Die like a man” y “Paranoia”), “Für Immer” (2000, temas “Für immer”, “Amputation cures”, “No right to live” y “Rebels have no king”). Sin duda álguna, los fieles seguidores de Haus Arafna valoramos como una excelente idea el haber reunido en un CD toda esta obra artística. Eso sí, escuchar y disfrutar estos temas en su formato discográfico original en vinilo siempre será mucho más enriquecedor y auténtico, y mucho más acorde con el mensaje sonoro que este grandioso y talentoso grupo musical ha tratado de mostrar y definir en cada composición. Las distorsiones, los sonidos electro-acústicos, o los sonidos graves y agudos son reproducidos con mucha más fidelidad si la base de grabación es el vinilo.

Lux Atenea 4 - 4

Sin mñas demora, abrimos esta tenebrosa Caja del Desasosiego y, con el tema “New Skin Grafting”, este embrujo sonoro empezará a liberarse empezando a rodear tu cuerpo, tu espíritu, y tu alma. El ruido, la distorsión, y el grito han escapado para hechizar tu mente. En “New Skin Grafting”, los gritos de Mr. Arafna imponen, pero los de Mrs. Arafna son mucho más impactantes y mucho más desgarradores, transformandose ambas en una tenebrosa unión de registros vocales convertida en esta mortal sierra mecánica psíquica. Siguiendo por la senda del noise y del industrial más vanguardista llegaremos hasta el tema “Song for a murder”, con unas crueles cadencias que taladran y cuya aceleración penetrará aún más por su impulso musical de ruptura. Posteriormente, “Maidenly mortal dread” se presentará mucho más noise ya que se despliega con la contundencia del ruido flotando sobre fondos mecanizados en una espiral teñida de locura. Lo que resulta más chocante y especial en Haus Arafna es que su ingenio artístico único consigue hacer del abanico musical formado por el noise, industrial, y algo de dark-ambient, los perfilamientos musicales para sus composiciones con melodía. He aquí su gran mérito y grandeza musical. Sigamos disfrutando este extraordinario álbum.

Lux Atenea 4 - 5

El tema “Happy thrill” es una auténtica delicia musical que hará disfrutar a los amantes del industrial más potente e innovador. Un intenso tema que impulsa, que te acelera anímicamente, que te carga la mente de energía la mente, y, en cambio, su gélida fríaldad te tritura. Un contraste sonoro que hará que “Happy thrill” te encante y te enganche como si fuera una sesión musical masoquista. Luego, el dark-ambient dominará en “Seven murder”, un tenebroso túnel del terror pero de ese diabólico terror ofrecido por los asesinos en serie porque, la verdad es que “Happy thrill” te deja con el estómago encogido. Posteriormente, el tema “You die” se presentará más fantasmagórico, más ultraterreno, como si estuviéramos andando bajo tierra por un pasadizo débilmente iluminado, y con paredes donde se perfilan rostros que nos hablan y nos cuentan sus aflicciones. Las secuencias industriales volverán a tener la voz cantante en una composición minimalista tan esquizofrénica como “The last dream of Jesus”, transformándose en un alocado taladro percutor puesto sobre directamente encima del Ego, desembocando en el tema “Die like a man” con ambientes mucho más urbanos, más sucios, más solemnes, y con secuencias sonoras que irritan, que desasosiegan, que aplanan y te hunden con rabia. Ofreciendo un ambiente más cyber aparecerá el tema “Paranoia” con una melodía y con una lírica muy pegadiza entre sonidos electro-acústicos sorprendentemente secuenciados, aunque pueda parecer lo contrario debido el título de la canción. A continuación, el tema “Für immer” es una versión distinta del incluido como extra en la edición en vinilo del álbum “Butterfly”. Personalmente, me gusta mucho más la otra versión ya que ésta te hipnotiza menos, te impacta menos, y te aleja un poco de su mensaje esencial por esta desordenada evolución musical. Eso sí, sigue teniendo la misma alma desesperada como fundamento conceptual. Escuchando el tema “Amputation cures” es increíble cómo puedes percibir esa sensación de manipulación, de ser el conejito de indias de algo que no controlas pero que te está afectando gravemente. El final del tema, duro hielo, pero implacable calor si lo comparamos con el siguiente tema “No right to live” porque si quieres saber lo que son témpanos sensoriales cayendo sobre tu espíritu, escucha el áspero pasaje musical del 2:28 al 2:59. ¡¡¡Brutal!!! Finalizando este álbum se encuentra el tema “Rebels have no king”, un ambiente opresivo que no te dejará descansar nunca porque la lúgubre magia musical de Haus Arafna ya te ha atrapado. Se habla mucho de la música gótica, incluso de ciertos estilos obscuros, pero si los melómanos lectores de Lux Atenea desean escuchar algo retorcidamente siniestro, inexorablemente deben escuchar a Haus Arafna. ¡Esto sí que es oscuridad musical bañada en el perfume de su propia esencia siniestra! ¡¡¡Disfrútenlo!!!

Lux Atenea 4 - 6

Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.