“EL PROGRESO DECADENTE”, LUIS RACIONERO (Reseña / Review #68).

Reseña Cultural nº: 68 // Reseña Literaria nº: 32

Reseña actualizada. Publicada el 2 de abril del año 2014 en Lux Atenea.

Luis Racionero - el progreso decadente

Publicado por: EDITORIAL ESPASA CALPE, S.A.
ISBN: 84-239-6646-1
Edición: 2000 (EDICIÓN COMPRADA)
Páginas: 214

Lux Atenea 4 - 4

Después de haber leído y analizado este excepcional ensayo, entiendo perfectamente que esta obra haya sido galardonada con el Premio Espasa Ensayo 2000 por tan extraordinario y didáctico estudio sobre el siglo XX y su influencia en el siglo XXI. En sus interesantes páginas, los cultos lectores de Lux Atenea podrán descubrir y comprender muchos de los procesos económicos, sociales y tecnológicos que está experimentando nuestra sociedad occidental en esta centuria y cuáles son, y serán, los principales retos a los que tendremos que enfrentarnos en este nuevo mundo globalizado. Como experto en economía, Luis Racionero ha estructurado y dado forma a su obra “El Progreso Decadente” hasta hacerla completamente asequible al público en general y sin que haya perdido en absoluto su valor intelectual, o su atmósfera profesional de hondo calado. Con un estilo ágil y sencillo a través del cual explicar lo complejo de forma clara y transparente, en este libro, nuestros bibliófilos lectores podrán conocer las raíces culturales, sociales y económicas que han convertido a Occidente en potencia mundial hasta la actualidad. Primero, con la supremacía europea establecida durante los últimos cinco siglos, y luego, con el dominio hegemónico estadounidense alcanzado desde mediados del siglo XX tras sufrir el continente europeo dos guerras mundiales que acabaron con sus imperios, el reto principal que Europa ha de superar para salir victoriosa en este siglo XXI no va a ser ni militar ni político, sino cultural. Cultura y economía cada vez están uniéndose e integrándose más con un mayor número de vasos comunicantes, y cualquier merma de ellos ocasiona inexorables pérdidas en ambos lados. Además, en esta centuria, con la competencia de Asia retornando a posiciones de dominio y expansión está añadiendo ese plus al difícil entorno de futuro al que nos enfrentamos los europeos, y solamente un cambio radical en la política interior podrá conseguir que Europa siga manteniendo su privilegiado estatus a nivel mundial. Si no es así, quedaremos situados en un segundo plano cultural y económico a nivel global frente a potentes áreas de desarrollo y de progreso como los Estados Unidos de América, Asia, Rusia, e Iberoamérica. La Cultura va a ser la fuente principal que nos garantice ese futuro económico, pero sin una política europea que oriente lo económico hacia la innovación tecnológica, hacia la investigación científica, y hacia la potenciación y expansión interna de nuestra cultura como sólida base de expansión internacional, será casi imposible que Europa siga manteniendo los niveles de calidad de vida y de desarrollo intelectual que ha venido disfrutando hasta ahora. La economía, y solamente la economía, no va a sacar a Europa de su profunda crisis.

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De la misma forma que, durante siglos, las naciones más poderosas han resuelto sus diferencias mediante el enfrentamiento militar como forma de establecer el dominio de unas sobre otras, o sus límites fronterizos, desde la caída del Muro de Berlín y del consiguiente establecimiento de la globalización, el campo de batalla actual entre las naciones más poderosas y desarrolladas del mundo está siendo en el tablero económico. Un escenario controlado predominantemente por los países occidentales, y al que se han unido con fuerza y decisión algunos países asiáticos como China, India, Corea del Sur, Taiwán… a través de su creciente potencial y solidez económica. Debido a la colosal dimensión de sus mercados y a su potencial industrial, tanto India como China son naciones destinadas a convertirse en las grandes potencias económicas de este siglo XXI en vista al fuerte crecimiento que está experimentando su producto interior bruto cada año. Si a esto le añadimos el decidido impulso que están dando a la investigación tecnológica avanzada y al desarrollo interno, tanto en el nivel intelectual de su población como en infraestructuras, el reflejo de todo este desarrollo tarde o temprano irá dando forma a una atrayente cultura propia que irá poco a poco abriéndose hueco a nivel mundial gracias a las redes de telecomunicaciones globales. Asia ha convertido estas redes en un asunto estratégico para su futuro, destinando grandes presupuestos para su expansión y actualización. Mientras Asia se está preparando para ese futuro tecnológico al cual las naciones más desarrolladas habrán de enfrentarse, Europa Occidental sigue aún mirándose el ombligo recordando su glorioso pasado, dejando que su cultura se difumine en el caldo multicultural internacional, olvidándose de destinar importantes medios económicos, humanos, y tecnológicos a la innovación que son esenciales para el progreso. Si los bibliófilos lectores de Lux Atenea desean conocer cómo ha sido nuestro pasado, cómo llegamos a ser el centro cultural y económico del mundo, cómo hemos perdido esa hegemonía, y, lo que es más importante, qué puede hacer Europa para ser uno de los principales polos culturales y económicos en este siglo XXI multipolar, las páginas de este libro tienen impresas muchas de las respuestas a estas preguntas. “El Progreso Decadente”, reflexivo análisis del siglo XX para poder conocer las claves que configuran a la sociedad del siglo XXI. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

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Félix V. Díaz
En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

THE CURE “WISH” (Reseña / Review #67).

Reseña Cultural nº: 67 // Reseña Musical nº: 26

Reseña actualizada. Publicada en Lux Atenea el 21 de mayo del año 2012 conmemorando el 20º aniversario de la publicación del álbum “WISH” (1992) del grupo musical británico THE CURE.

THE CURE - WISH

Publicado por: FICTION RECORDS, (FIXCD 20), 1992
Edición comentada: CD Picture con libreto de 12 páginas (EDICIÓN COMPRADA)
Tracklist: 1- Open // 2- High // 3- Apart // 4- From The Edge Of The Deep Green Sea // 5- Wendy Time // 6- Doing The Unstuck // 7- Friday I´m In Love // 8- Trust // 9- A Letter To Elise // 10- Cut // 11- To Wish Impossible Things // 12- End

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A nivel internacional y comercial, el álbum “Wish” de The Cure fue todo un éxito (nº1 en el Reino Unido, nº2 en Estados Unidos de América…) pero, a nivel de sus fans más identificados con su siniestra belleza musical, “Wish” es un álbum que, desde el momento de su aparición, creó una corriente de opinión muy controvertida debido a la luz, a la alegría y a la felicidad aparente que irradiaban algunas de las composiciones incluidas en este nuevo trabajo (“Friday I´m In Love”, “Doing The Unstuck”…). Se rompía totalmente con la dinámica musical y melódica de sonidos siniestros en letras oscuras y decadentes con los cuales, hasta ese momento, el grupo musical británico The Cure venía componiendo los temas de cada nuevo álbum. Por supuesto, a lo largo de esa carrera artística hubo algunas excepciones musicales compuestas bajo esa clara influencia comercial pop como, por ejemplo, en temas como “Hot!Hot!Hot!”, “The Blood”… En “Wish”, pese a estos giros conceptuales radicales alejados totalmente de su esencia musical gótica y siniestra, el álbum tiene un grandísimo nivel de calidad musical tan destacado como para ser seleccionado en esta página cultural personal. En Lux Atenea, es todo un honor el poder celebrar este vigésimo aniversario tan especial analizando y disfrutando este insigne álbum dentro de la impresionante carrera musical de The Cure.

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En esta época, el grupo musical The Cure estaba formado por Robert Smith (voz, guitarra, bajo y teclados), Simon Gallup (bajo y teclados), Porl Thompson (guitarra), Boris Williams (batería y percusión) y Perry Bamonte (guitarra, bajo y teclados), habiendo contado con la colaboración profesional de Kate Wilkinson (viola) para la canción “To Wish Impossible Things” incluida en este álbum. El grupo The Cure, que en este nuevo trabajo pasaron a llamarse simplemente Cure, también nos sorprendió creando el impactante, surrealista, y emotivo diseño artístico con el que engalanaron este precioso álbum, quedando las palabras del genio del Romanticismo P. B. Shelley como cierre cultural perfecto para esta obra musical. Un acierto en cuanto a la imagen innovadora que todo grupo musical con ansias de renovarse debe enviar siempre a su público, pero sin que en ningún momento ese cambio radical suponga una pérdida de su esencia artística y creativa. Un camino conceptual complejo y lleno de dificultades debido al riesgo que ello siempre supone, y que, en caso del álbum “Wish”, le supuso a esta banda británica muchos más triunfos y éxitos que sinsabores o críticas negativas, salvo en el caso de los listos y de los críticos de turno que no ven más allá de su retrógrado inmovilismo anclado en el pasado. Que el álbum “Wish” es un trabajo musical con contrastes y claroscuros musicales… indiscutiblemente sí. Que The Cure se siente cómodo moviéndose entre dos extremos musicales tan distintos como el pop y el gótico más siniestro… sin duda alguna sí. Pero también creo que es una genialidad que, en un mismo álbum, emocionalmente puedas pasar de una atmósfera marcada por un día radiante y luminoso a otro completamente gris y tormentoso, pese a que, hasta entonces, hablar de un álbum de The Cure era hablar de canciones que se mayormente se presentaban como sentimentales páramos yermos en un mundo desolado, mientras contemplamos las cruces situadas donde yacen nuestros sentimientos que creíamos eternos.

Lux Atenea 4 - 4

Iniciamos la audición de este álbum con la espectacular entrada sonora del tema “Open”. Inconfundible identificación sonora grabada ya en mi inconsciente como garantía absoluta de la esencia y de la contundencia musical Cure, y como reflejo de la insatisfacción material, de la desubicación personal, del vacío espiritual, y de las ansias de liberación del alma enérgica deseosa de expandir su voluntad. En definitiva, el excelso tema “Open” tiene esa aureola individualista fundamental para transmitir su profundo mensaje a quienes tomamos lo gótico como perspectiva existencial en este extraño y contradictorio mundo. A continuación, con la canción “High” expandiéndose en el ambiente, serán los iridiscentes reflejos de lo celestial ante la visión del ideal hecho realidad ante nuestros ojos, lo que nos llevará a disfrutar intensamente esta mítica composición. ¡¡¡“High”, romanticismo gótico en clave Cure!!! Pero, retornando a las más siniestras oscuridades, el tema “Apart” cubrirá el horizonte con sus negros nubarrones hasta hacer que la luz sea sólo un recuerdo del pasado mientras vamos hundiéndonos más y más en el torbellino de la desesperanza. Si alguien duda de la esencia gótica y decadente de The Cure en este álbum, le invito a escuchar la canción “Apart” para salir de dudas. A continuación, los recuerdos del concierto de The Cure en esta gira aparecen en mente en cuanto el excelso tema “From The Edge Of The Deep Green Sea” empieza a poseerme con su poderosa y contundente energía oscura. Como analista musical, considero a la extraordinaria canción “From The Edge Of The Deep Green Sea” como una de las diez mejores canciones jamás compuestas por The Cure. Una colosal demostración de rock gótico teñido con el intenso y obscuro color del desasosiego, y con esa inevitable decadencia barroca donde lo material y lo carnal que se desvelan ante nosotros en su ineludible perennidad. ¡¡¡“From The Edge Of The Deep Green Sea”, espectacular!!!

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La visión y el análisis del mundo desde una perspectiva exterior serán el fundamento conceptual del tema “Wendy Time”, haciendo de estas guitarras recreen instrumentalmente esta virtualización sonora perfectamente identificable con la avalancha de pensamientos que sufre quien lo está observando todo. Posteriormente, en un giro existencial de 180 grados aparecerá la canción “Doing The Unstuck” que, sin perder el sello sonoro clásico de The Cure, romperá la ambientación oscura en la que estábamos sumergidos hasta ahora, siendo el tema “Friday I´m In Love”, una mayor profundización en ese espíritu alegre y colorista. Pero The Cure es The Cure, y el decaimiento y la soledad volverán a recuperar su protagonismo lírico en “Trust”, una preciosa composición cuya letra y melodía han quedado íntimamente identificadas con la esencia de este álbum en la memoria de sus más fieles seguidores. Ver y sentir a Robert Smith cantando el tema “Trust” en directo es algo muy especial, único, profundamente gótico, y espiritualmente obscuro. Una experiencia musical irrepetible y por la que merece la pena pagar la entrada al concierto, cueste lo que cueste. A continuación, la fuerza melódica del grupo The Cure vuelve a presentarse en la canción “A Letter To Elise” con su trasfondo instrumental más engalanado, siendo la antesala perfecta para ser luego dominados por la contundencia del tema “Cut”, otra de las joyas musicales incluidas en este maravilloso álbum. Si en algún momento los melómanos lectores de Lux Atenea afines al sentimiento gótico se encuentran desanimados y decaídos debido a los sinsabores que nos ofrece esta vida, mi consejo es que escuchen el tema “Cut” y verán resurgir esa energía interna donde parecía que ya no había más que vacío. Así de poderosa se desatará la fuerza existencial que transmite este tema tan contundente y brutal. Seguidamente, la reflexión y el presente emocionalmente anclado al pasado serán los que vuelvan a renacer en cuanto los primeros compases de la preciosa canción “To Wish Impossible Things” inviten a nuestra alma a abandonarse a la última danza, esa danza en honor a su amor ideal irremediablemente perdido. Si a la siniestra belleza musical de The Cure hubiera que ponerle un título o un tema como banda sonora, éste sería “To Wish Impossible Things”. Como clausura de auténtico lujo, será el contundente tema “End” el encargado de poner el punto y final musical a este potente e irresistible álbum no siempre valorado por la crítica en su justa medida.

the cure wish tour 1992 ticket

Hace dos décadas, tuve el placer de asistir al concierto ofrecido por The Cure dentro de su gira “Wish Tour ´92” y, de todos los conciertos a los que he asistido en el antiguo Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid, ninguno sonó como en este concierto. Quienes hemos vivido muchos conciertos en este pabellón deportivo, conocemos la malísima acústica que este recinto tenía a la hora de celebrar conciertos en su interior. Pero, en este concierto de The Cure, con el estudio previo realizado por sus técnicos de sonido y tras la excelente colocación de los altavoces en un ordenamiento y disposición increíble, finalmente lograron crear una calidad de sonido ambiental que impresionaba o, al menos, desde el lugar donde estuve viendo el concierto así de potente y nítido se escuchó. Magia musical en vivo ofrecida por The Cure, y donde sus míticos temas flotaron en el aire en este recinto decorado con un espectacular despliegue visual a través de imágenes y proyecciones que nos dejó profundamente impresionados. Entre todos los conciertos de The Cure a los que he asistido, éste ha sido el mejor con diferencia por esta espectacular atmósfera audiovisual creada donde el color, el movimiento, las luces, y los diseños ideados por este grupo para embellecer el álbum “Wish”, finalmente convirtieron este espectáculo en un evento musical inolvidable. Como comenté al inicio de esta reseña, con el álbum “Wish” surgió una época de fuertes e intensos contrastes artísticos en The Cure, y esa fuerza musical y creativa a mí me gustó, me hechizó, y me hizo disfrutar de inolvidables momentos por su contundencia musical y por su sensibilidad emocional. De por sí, en mis obscuras sesiones musicales, he incluído algunos de los temas más siniestros de este álbum precisamente por su potente contundencia sonora. Un factor imprescindible en toda sesión gótica que tenga intención de fascinar al público asistente, y que así han podido vivir y sentir en mis sesiones musicales ofrecidas en los clubs góticos donde han tenido la cortesía de invitarme como DJ. “Wish”, el tributo a otra genialidad musical de este mítico grupo llamado The Cure. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

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Félix V. Díaz

En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.

SHE SPREAD SORROW “MINE” (Reseña / Review #66).

Reseña Cultural nº: 66 // Reseña Musical nº: 25

Reseña actualizada. Publicada en Lux Atenea el 7 de octubre del año 2018 en la 35ª SEMANA MUSICAL NON-MAINSTREAM / 35th NON-MAINSTREAM MUSIC WEEK.

SHE SPREAD SORROW - MINE

Quiero dar las gracias al prestigioso sello discográfico británico COLD SPRING RECORDS por su cortesía al enviarme este promocional.

Edición reseñada: Álbum digital (RECIBIDO COMO PROMOCIONAL)
Fecha de publicación: Octubre 2018
Sello discográfico: COLD SPRING RECORDS
Código de referencia: CSR231CD
Tracklist: 1- Crushed On The Pillow // 2- Lust // 3- On The Bank Of The River // 4- Mine // 5- Straight Back // 6- Blue Monsoon // 7- Mild Homily
Artistas: Alice Kundalini
Trabajo musical: Alice Kundalini
Trabajo artístico: Abby Helasdottir (diseño), Stefano Majno (fotografía)
Datos técnicos: Álbum masterizado por el maestro Martin Bowes en The Cage Studios (Coventry, Reino Unido)
Composiciones musicales que escucharás mil veces: Cada uno de estos temas. Obra Maestra Musical

Lux Atenea 4 - 6

El pasado jueves, día 4 de octubre, fue presentada oficialmente la esperada re-edición del extraordinario álbum “Mine” de She Spread Sorrow, incluyendo dos temas extras como bonus (“Blue Monsoon” y “Mild Homily”) respecto a su primera publicación en vinilo LP 12” (limitado a 300 unidades ya agotados) editado en el mes de mayo del año 2017. Con este segundo álbum en su carrera musical, la genial artista italiana Alice Kundalini, alma máter de She Spread Sorrow, consolidaba este innovador proyecto musical iniciado en el año 2014 con un virtuoso despliegue sonoro de siniestro death-industrial y power electronics de auténtico lujo. Un fructífero e inagotable talento musical que, como han podido comprobar los melómanos lectores de Lux Atenea a principios de este mismo año tras la publicación de su tercer álbum “Midori”, sitúan a She Spread Sorrow como una de las referencias artísticas más relevantes en la escena musical non-mainstream de esta segunda década del siglo XXI. Publicado por el prestigioso sello discográfico británico COLD SPRING RECORDS en formato digital y en digipak CD de seis paneles, “Mine” ha sido engalanado con un precioso diseño creado por Abby Helasdottir con fotografía a cargo de Stefano Majno, reflejando en su portada ese mensaje psicológico introspectivo donde la aflicción, la soledad, la crisis espiritual, y el dolor inconsolable han quedado fielmente descritos en esta reflexiva imagen visual. En esta lujosa re-edición en CD, el álbum “Mine” viene vertebrado por siete impresionantes temas musicales impecablemente masterizados por el maestro Martin Bowes en The Cage Studios (Coventry, Reino Unido), transformando su audición en una experiencia única y sensorialmente espectacular.

Lux Atenea 4 - 5

Sin esperar un segundo más, comenzamos la audición de esta obra maestra abriendo las puertas musicales del primer tema “Crushed On The Pillow”, entrando de lleno en un escenario sonoro espectral que hiela la sangre tras ser decorado con pasajes industriales de agresiva y amenazante sonoridad que adquieren el chirriante halo musical propio de lo siniestro. Con la tensión ambiental creciendo por momentos, el panorama sonoro del tema “Lust” incrementará el aire obsesivo de este entorno con respiraciones y exhalaciones profundas intencionadamente distorsionadas en un escenario musical conceptualmente cercano al dark-ambient. En “Lust”, la combinación de planos electrónicos experimentales con otros industriales nos ofrece este sublime espectáculo musical de vanguardia de fuerte magnetismo, derivando hacia un entorno terroríficamente obscuro que, súbitamente, retornará a su ambientación inicial. Posteriormente, en el tema “On The Bank Of The River”, los ecos líricos de gélido espectro verán potenciado su infernal influjo con pasajes sonoros experimentales en primer plano, presentando esta estructura musical ese dimensionamiento minimal casi sobrenatural que nos llevará directamente hasta el tema “Mine”, donde la atmósfera de perdición es demoníaca y cortante, mientras ve potenciado su lúgubre halo sonoro con la incorporación de este tempo instrumental de percusión utilizado como trasfondo. Frecuencias oscilantes, el tintineante sonido de las campanillas, y heladores sonidos que parecen surgir de un waterphone complementan esta obscura composición musical de tenebrosa ambientación. A continuación, “Straight Back” aparecerá con una esencia sonora pulsante perfectamente armonizada con la susurrante voz de Alice Kundalini, incorporando elementos Sci-fi ambient dentro de esta composición absolutamente ecléctica en su definición, proyectándose esa nebulosa musical en el evanescente tema “Blue Monsoon” dentro de una estructura sonora mucho más compleja, mucho más luminosa, y mucho más abierta en su perfilamiento dimensional. Clausurando esta impresionante re-edición del álbum “Mine”, el tema “Mild Homily” nos presentará este escenario envuelto en una fuerte agitación ambiental donde la violencia y la agresividad son brutales, transmitiendo terribles oleadas surgidas de este creciente caos hacia donde se dirige inexorablemente tan apocalíptico entorno. “Mine”, álbum artísticamente inmortal de música death-industrial para encumbrar a She Spread Sorrow hasta el Olimpo sonoro de la música non-mainstream de vanguardia. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

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Félix V. Díaz

En Lux Atenea solamente escribo y publico reseñas sobre ediciones originales que he comprado, o recibido como promocional.